Cómo las redes sociales han influido en la cultura tradicional del vino

A menudo he escrito que el mejor vino es una expresión de cultura. Esto es bastante fácil de entender en regiones productoras de vino históricas, donde siglos de tradiciones locales ayudaron a dar forma a la identidad de los vinos.

Pero, ¿qué pasa con las regiones vitivinícolas más recientes como California o Australia, donde las decisiones sobre las uvas, los métodos y los estilos de vino a menudo han sido tomadas por empresarios individuales motivados por la conveniencia comercial o el ego? Los antecedentes culturales de muchos vinos del siglo XX, elaborados sin participación de la comunidad, eran más difíciles de rastrear.

Sin embargo, durante los últimos 20 años, Internet y las redes sociales han acercado cada vez más a personas de todo el mundo, creando nuevas culturas del vino independientemente de la proximidad física. Los cultivadores y productores que alguna vez pudieron haber estado aislados ahora pueden ser parte de los esfuerzos de la comunidad, quizás contribuyendo a nuestra comprensión del terruño y un sentido de lugar.

Estas comunidades pueden compartir pensamientos e ideas, hacer preguntas y discutir soluciones sin importar qué tan lejos estén físicamente. Los productores de vino natural en Adelaide Hills de Australia, por ejemplo, tienen acceso instantáneo a colegas en el Valle del Loira de Francia o la región de Emilia-Romaña de Italia. Un productor de syrah en Sonoma puede reunirse semanalmente para relajarse o hablar de negocios con amigos en Cornas.

¿Qué se gana con esta capacidad de comunicar? Respuestas a preguntas, aliento, orientación, ser discutido desde la cornisa: cosas que provienen de participar en una comunidad en tiempo real. Todos estos elementos ayudan a mejorar no solo la calidad general de los vinos, sino también la capacidad de hacer vinos distintivos.

De esta manera se forman grupos culturales afines, que influyen directamente en los tipos de vinos que se elaboran. Permítanme ampliar eso con algunos antecedentes.

Lo que constituye un sentido de lugar, o terroir, para usar el término francés que lo abarca todo, ha evolucionado con el tiempo. Hace un siglo, terruño se refería a las características físicas inmutables de un lugar que configuraban la identidad de un vino.

Esto incluía la geología: el suelo y el lecho rocoso, la altitud y la inclinación hacia el sol. Incluía el clima, la fuente del agua necesaria para las vides y cómo esa agua drenaba a la tierra. Incluía la flora y la fauna de un área en particular.

A medida que la ciencia ha ganado una mayor comprensión del mundo físico, esta noción de terruño se ha expandido. La flora y la fauna ahora incluyen la vida microbiana en un viñedo, tanto la levadura y otros organismos en el aire y en las uvas como los microorganismos y otra vida en el suelo.

Un elemento más ha llegado a entenderse como parte del terroir: las personas que cultivan las uvas y elaboran los vinos, especialmente si estas personas son parte de una cultura de ideas y creencias compartidas.

Esta cultura comprende las tradiciones de las comunidades definidas por la proximidad geográfica, incluidas las uvas que se cultivan en la zona, las técnicas vitivinícolas y enológicas, las herramientas y equipos, así como las actitudes y formas de pensar.

Es por eso que puedes viajar de una parte de Italia, por ejemplo, a otra, incluso a través de un valle, y encontrar un tipo de vino diferente, elaborado con diferentes uvas usando diferentes métodos.

También es la razón por la que, en gran parte del mundo histórico de la producción de vino, los vinos se identificaron con términos geográficos (Volnay o Chinon, digamos) en lugar de los nombres de las uvas. La designación geográfica era todo lo que se necesitaba para entender que un vino elaborado por la gente de Volnay tendría un sabor particular y que el vino de Chinon ofrecería otro.

La cultura y crianza del vigneron, la persona que cultiva las uvas y elabora el vino, da forma a su perspectiva del vino. De esta forma, el buen vino puede expresar la cultura de un lugar y de su gente.

A medida que las culturas del vino se desarrollaron localmente, también se exportaron. Los antiguos griegos y especialmente los romanos trajeron sus formas de pensar sobre el vino a cualquier lugar distante por el que vagaron. En la Edad Media, comunidades monásticas como los benedictinos y los cistercienses difundieron el evangelio del vino en diferentes partes de Europa.

Ningún lugar ha abrazado tanto las complejidades del terroir como Borgoña. La gente allí no solo cree que un Gevrey-Chambertin sabe diferente a un Chambolle-Musigny, sino que sabe que lo hace con cada fibra de su ser.

Todo esto cobra sentido en regiones vitivinícolas con siglos de tradición. Pero, ¿qué pasa con las regiones vinícolas más nuevas sin historias tan largas transmitidas de generación en generación?

Los misioneros colonizadores trajeron viñedos y vino a América del Sur en los siglos XVI y XVII ya California en el siglo XVIII. Muchos otros viñedos en California fueron plantados en el siglo XIX por inmigrantes que intentaban recrear lo mejor posible las tradiciones de sus países de origen.

Hubiera sido interesante ver cómo habrían evolucionado estos viñedos y enólogos, pero su desarrollo y conexión con la era moderna terminó efectivamente durante la Prohibición.

La industria vitivinícola estadounidense moderna que surgió después de la Segunda Guerra Mundial tiene sus raíces en el comercio y el espíritu empresarial más que en la tradición cultural. Qué uvas plantar, dónde plantarlas y cómo hacer el vino fueron en gran medida decisiones comerciales más que la evolución orgánica de una forma de vida.

El elemento de la cultura es la diferencia más significativa entre las regiones vitivinícolas del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo. Si bien la construcción Viejo Mundo-Nuevo Mundo puede parecer hoy a algunos condescendiente y sin sentido, creo que se aplica cuando se habla de influencias culturales.

Gracias a Internet, los cultivadores y productores ya no están relegados a grupos aislados e insulares, excepto por elección. Pero la creación de comunidades vinícolas remotas no es algo que sucediera únicamente por internet. Simplemente aceleró un proceso de globalización mental y emocional que ha continuado desde la Segunda Guerra Mundial.

Internet es solo lo último en una procesión que incluye teléfonos, televisores y aviones a reacción y, por supuesto, la prosperidad de la posguerra que permitió a las personas hacer uso de estas herramientas.

Desde las décadas de 1970 y 1980, los jóvenes que se dedican al mundo del vino, ya sean la próxima generación de una familia vitivinícola o nuevos en el mundo del vino, a menudo han viajado a otros países para realizar pasantías y períodos de trabajo en otras culturas del vino. Han recuperado lo que han aprendido y lo han integrado en sus propias botellas.

A lo largo de los años, tal vez, pudieron mantener relaciones y ponerse en contacto cuando se reunían en festivales y eventos en todo el mundo. Ahora, Internet ha permitido que esta integración continúe, a lo largo del tiempo y de manera instantánea.

En un momento dado, la globalización en el mundo del vino hizo temer que la homogeneización fuera lo más importante, que la gran diversidad de uvas y estilos de vino disminuiría y el mundo se ahogaría en un embrutecedor mar de chardonnay y cabernet sauvignon.

En cambio, ha ocurrido lo contrario. El mundo sigue aceptando y explorando el potencial de las uvas, tanto nuevas como viejas, de lugares estimados desde hace mucho tiempo y áreas descartadas por generaciones.

Una mayor comprensión de la ciencia del vino, una mayor confianza en las uvas y tradiciones locales, una mayor curiosidad entre los consumidores: todos son responsables de esta riqueza actual de vinos diversos. Y también lo son las nuevas comunidades que han permitido que florezcan vinos más nuevos.

Pienso en el productor de vino natural en Australia o en el productor de syrah en Sonoma. En un momento, cada uno de ellos podría haber sido atípicos en sus áreas, considerados excéntricos o iconoclastas. Es posible que se hayan sentido aislados, tal vez incluso incapaces de alcanzar su potencial por falta de apoyo.

Ahora ese apoyo está disponible, y el resultado no son vinos que saben como los del otro lado del mundo, sino que transmiten las cualidades singulares del lugar donde viven y trabajan, sus propios terroirs.

Es comercio y conexión, y quizás también una nueva cultura del vino.

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