El regreso del cóctel de saltamontes

Una solicitud de un cóctel Grasshopper en estos días es un drama con dos actos distintos. Primero viene la orden, acompañada de risas y una sensación de que uno se está entregando a sabiendas a un poco de kitsch retro. En segundo lugar viene el destello de un deleite inesperado: sorpresa de que un viejo cóctel que bebían tus abuelos pudiera saber tan bien.

“Cada vez que alguien pide un Grasshopper, hay un divertido momento de nostalgia de ‘¿Realmente estás pidiendo eso?’”, dijo Linden Pride, propietario de Dante y Dante West Village en el centro de Manhattan. “Inevitablemente, otras personas quieren probar la bebida y, por lo general, piden otra”.

Quienes deseen participar en este baile entre lo tonto y lo sincero tienen muchas más opciones estos días. La bebida, típicamente hecha de una combinación similar a un postre de crema, crema de cacao y crema de menta, se está agregando a más menús en ciudades de los Estados Unidos. Algunos siguen la receta clásica, pero la mayoría le da a la bebida un giro actualizado.

Gage & Tollner, en Brooklyn, agrega una onza de vodka a la mezcla. La versión en Etérea, en East Village, se llama Saltador (español para “jumper”), y trae mezcal a la mezcla. Dante usa Branca Menta, el primo mentolado del amaro italiano Fernet Branca.

Jewel of the South, un restaurante en Nueva Orleans, agrega un poco de coñac. Y un bar llamado Grasshopper, en Long Beach, California, sirve su bebida de marquesina con un jarabe de coco casero.

Los orígenes del saltamontes son turbios. Aunque una historia que se repite con frecuencia dice que se inventó en Nueva Orleans a principios del siglo XX, la bebida no gozó de gran popularidad hasta la década de 1950.

Brian Bartels, propietario de Settle Down Tavern, en Madison, Wisconsin, cree que la renovada relevancia de Grasshopper puede ser una reacción a la agitación de los últimos tiempos. “Creo que tal vez la gente está aceptando la comodidad más que nunca, especialmente en los últimos dos años”, dijo.

John Troia, fundador de Tempus Fugit Spirits, una destilería de California que elabora una crema de menta y una crema de cacao que son populares entre los bares de cócteles artesanales, dijo que la compañía ha visto un aumento del 40 por ciento en las ventas de crema de menta desde que llegó Covid. “También he visto un aumento en los aguijones que aparecen en los programas de cócteles”, agregó, “así que tal vez la crema de menta esté teniendo un momento”.

El Sr. Bartels, nativo de Wisconsin, donde el Saltamontes ha disfrutado de una larga vida en los muchos clubes nocturnos del estado, es un devoto de la bebida desde hace mucho tiempo. “Pediré un Grasshopper en cualquier lugar donde vea uno”, dijo. “Ese es mi talón de Aquiles”.

Así que había acumulado mucha sabiduría cuando decidió crear su propia interpretación. Su versión combina crème de menthe, crème do cacao, Kahlúa, vodka y leche de almendras, y se completa con pimienta negra recién molida. Admite que la receta es deliberadamente inconformista.

En Emmett’s on Grove, un nuevo restaurante en Greenwich Village con un ambiente de club de cena, el propietario, Emmett Burke, ha llenado Wisconsin, sirviendo el tipo de versión de helado mezclado de la bebida que es popular en el Medio Oeste. Una bebida requiere medio galón de helado de vainilla y cuesta $18.

“El truco con el saltamontes mezclado es que tienes que hacer que se mantenga firme”, dijo el Sr. Burke. “Si lo mezclas demasiado, se vuelve como un batido”.

La bebida en el restaurante Cobble Hill en Cedar Rapids, Iowa, puede ser la interpretación más extravagante. Llamado el Escorpión y el Saltamontes, trae a la fórmula habitual vodka, mezcal, Branca Menta, absenta y menta. Luego, la bebida se sirve sobre hielo picado y se adorna con un pequeño escorpión, extraído de botellas de una marca de mezcal que ofrece el bar.

Con bastante subestimación, Chad Vick, un cantinero del restaurante, dijo: “El escorpión que antes vivía es un tema de conversación divertido”.

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