Chef Mario Batali irá a juicio en Boston por conducta sexual inapropiada

Mario Batali, alguna vez considerado el chef célebre más conocido de Estados Unidos, fue a juicio el lunes en Boston por cargos de agresión al pudor y agresión relacionada con lo que comenzó como una sesión de selfies en un bar de Boston en 2017.

Varios chefs y restauradores destacados han sido acusados ​​de acoso y abuso sexual desde que el movimiento #MeToo se extendió al mundo de los restaurantes y la hostelería en el otoño de 2017, pero el Sr. Batali es el único que ha enfrentado cargos penales.

Si es declarado culpable, podría enfrentar hasta dos años y medio en la Casa Correccional del Condado de Suffolk y se le solicitará que se registre como delincuente sexual.

La selección del jurado estaba programada para comenzar el lunes, pero por la mañana el Sr. Batali le dijo al juez James Stanton que renunciaría a su derecho a un juicio con jurado y en cambio dejaría el veredicto al juez, informó The Boston Globe. El testimonio estaba en marcha a media mañana.

La mujer de la que se acusa al Sr. Batali, de 61 años, de agredir es Natali Tene, de 32 años, quien también presentó una demanda basada en el mismo encuentro con el Sr. Batali en Towne Stove and Spirits, un bar en el vecindario Back Bay de Boston que ha desde cerrado.

Las alegaciones tanto en el caso civil como en el penal son las mismas: la Sra. Tene dijo que mientras tomaba una copa con un amigo en el bar, vio al Sr. Batali y le tomó una fotografía. Él la llamó y le sugirió una selfie. Luego le agarró los senos, las nalgas y la ingle, la besó a la fuerza en la boca y las mejillas y sugirió que se dirigieran a su hotel cercano, según documentos judiciales.

El abogado de la Sra. Tene, Matthew Fogelman, dijo el lunes que no comentaría sobre los casos civiles o penales hasta que se resolviera el asunto penal. También representa a Alexandra Brown, quien presentó una demanda similar basada en un incidente con Batali durante una sesión de selfies en el barrio chino de Boston.

En declaraciones anteriores a The New York Times, un abogado del Sr. Batali negó los relatos de las denuncias civiles y penales de la Sra. Tene.

“Los cargos, presentados por la misma persona sin ninguna base nueva, no tienen fundamento”, dijo el abogado Anthony E. Fuller en un comunicado cuando Batali se declaró inocente de los cargos en el Tribunal Municipal de Boston en 2019. El caso el progreso se estancó en parte debido a la pandemia de Covid.

El Sr. Batali, una vez presentador del programa de entrevistas diurno de ABC “The Chew”, es uno de los muchos chefs y restauradores afectados por acusaciones de acoso y agresión sexual en la industria de los restaurantes que comenzaron a surgir en el otoño de 2017 en ciudades como San Francisco, Nueva York y Nueva Orleans. El comportamiento de Batali salió a la luz pública por primera vez en diciembre de 2017 cuando cuatro mujeres le dijeron al sitio web Eater que las había tocado de manera inapropiada como parte de un patrón de comportamiento que, según ellas y otras personas, abarcaba al menos dos décadas.

Más relatos del comportamiento del Sr. Batali fueron revelados en un artículo del Times al día siguiente; varias mujeres describieron incidentes de acoso y agresión sexual en Spotted Pig, un patio de recreo favorito de Batali y otros chefs, músicos y estrellas del deporte en Manhattan.

El Departamento de Policía de Nueva York investigó tres denuncias de agresión sexual contra el Sr. Batali, pero un funcionario del departamento confirmó en 2019 que había cerrado esas investigaciones debido a la falta de pruebas y al estatuto de limitaciones.

Más tarde ese año, la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, dijo que los negocios construidos por el Sr. Batali y un ex socio Joe Bastianich revelaron una cultura sexualizada tan plagada de acoso y represalias que violaba las leyes de derechos humanos estatales y municipales.

Como parte de un acuerdo, los dos hombres y la compañía que alguna vez fueron propiedad conjunta pagaron $600,000 para ser divididos entre al menos 20 mujeres y hombres que fueron acosados ​​sexualmente mientras trabajaban en los restaurantes de Manhattan Babbo, Lupa o Del Posto, que hasta que cerró definitivamente en abril de 2021 fue la joya de la corona entre las propiedades de los hombres.

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