Con ‘Gullah Geechee Home Cooking’, Emily Meggett conserva un legado

Muchos cocineros altamente calificados en la región han sido pasados ​​por alto durante años, dijo Hanna Raskin, excrítica de restaurantes para The Post and Courier en Charleston, quien escribe un boletín sobre comida sureña. “La élite de Lowcountry tiene una larga historia de dar por sentadas a las mujeres negras”.

Es posible que el libro nunca se hubiera publicado en su forma final si el Sr. Smith no hubiera pedido su opinión a BJ Dennis, un conocido chef Gullah en Charleston. El Sr. Dennis conocía a la Sra. Meggett desde hacía solo cinco años, pero rápidamente se convirtió en parte de la familia. “Una vez que conoces a Emily”, dijo, “se acabó el juego”.

Unas semanas antes de que la familia pagara a una empresa para que imprimiera el libro y poder venderlo ellos mismos, Jonah Straus, un agente literario, le preguntó al Sr. Dennis si estaba interesado en escribir un libro. El Sr. Dennis ya tenía uno en progreso, pero hizo una sugerencia: el primer libro de alto perfil sobre la cocina Gullah Geechee debería provenir de la Sra. Meggett.

“Nunca es la abuela la que consigue el primer contrato para un libro”, dijo.

Al principio, a la Sra. Meggett no le gustó la idea, porque llevaría mucho más tiempo que la autopublicación. “Pensé que estaría muerta y desaparecida debido a Covid para 2022”, dijo. “Pero oré al respecto y dije: ‘Hagámoslo’”.

La familia Smith entregó el manuscrito y no pidió dinero a cambio, aunque la Sra. Meggett finalmente insistió en que obtuvieran algo de todos modos. “Me siento tan agradecida de que así lo hicimos”, dijo la Sra. Smith. “Es lo más liberador. Lo hace más dulce para mí”.

El libro de cocina fue un esfuerzo comunitario con un equipo creativo mayoritariamente negro. La Sra. Stewart, coguionista, se unió a la familia Meggett durante unos meses. La historiadora oral Gullah Geechee, Trelani Michelle, se inscribió para ayudar a contar la historia familiar y cultural. El fotógrafo neoyorquino Clay Williams tomó las imágenes. Lavern y Marvette Meggett, dos hijas a las que la Sra. Meggett llama general y cabo, mantuvieron a su madre y al proyecto en marcha.

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