Las hojas de curry son el comienzo de algunos de los platos más deliciosos del sur de Asia

En la casa de mis padres en Kurunegala, Sri Lanka, como en muchas otras del sur de Asia, los árboles de hojas de curry crecen en el patio trasero, impregnando el aire con un ligero toque terroso. Ese aroma solo se intensifica cuando las hojas frescas chisporrotean en aceite de coco, un paso integral en gran parte de nuestra cocina casera.

Si ha estado usando hojas de curry durante mucho tiempo, sabe que unen un plato, haciéndolo más rico, más robusto. Una ramita o dos eleva, pero no domina, otros sabores. Una vez fritas, liberan su aroma dulce y ligeramente cítrico en la grasa, perfumando y condimentando verduras, pescados, carnes e incluso arroces.

En el sur de la India, donde su uso se remonta a siglos atrás, se saltean en aceite para nadan kozhi, un pollo al curry de Keralan cargado de especias, y se muelen hasta obtener una pasta para hacer karuveppilai thokku, un condimento popular.

Y, en Sri Lanka, dan sabor al baño kaha, un plato de arroz para ocasiones especiales, en el que las hojas se cocinan en mantequilla brillante y cúrcuma, y ​​kola kenda, en el que se mezclan con leche de coco y arroz, luego se hierven y se sirven. en el desayuno. De todas las cosas para las que los habitantes de Sri Lanka usan hojas de curry, mi favorito es parippu themparaduwa, un dal templado simplemente sazonado.

Las hojas de curry son pequeñas, delgadas y verdes, y su sabor a menudo se compara con el de la hierba de limón, la asafétida y los cítricos, con los que están relacionadas botánicamente. Pero no hay nada como ellos.

A pesar de su nombre, las hojas de curry no guardan relación con el curry en polvo. La palabra inglesa “curry” se origina en la colonización británica de la India y se deriva del término tamil kari.

Aunque las hojas a menudo se cuecen a fuego lento en muchos platos, por lo general no se comen. Eso es, por supuesto, a menos que la hierba esté crujiente y se use como guarnición, esparcida sobre mezclas de bocadillos o arroz.

El aroma herbal y el sabor de las hojas también se prestan para sambals y dips. También se pueden remojar en agua hirviendo durante unas horas para un té de hierbas. Simplemente no los coma crudos, ya que tienen un sabor intenso y una textura desagradablemente masticable.

Cómprelas frescas, luego envuelva las ramitas frescas en toallas de papel y guárdelas en un recipiente sellado lejos del sol y la humedad. (Durarán alrededor de una semana en el refrigerador y dos meses en el congelador). Pero si no puede encontrar unos frescos, no se preocupe. Las hojas secas y congeladas también funcionan bien en la mayoría de los platos, y las hojas secas se pueden almacenar en el congelador para conservar su aroma.

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