En Taco Bell, el Drag Brunch se vuelve corporativo

CHICAGO — Cuando el drag brunch llegó a su fin en un restaurante mexicano aquí el domingo pasado, los artistas se abrieron paso en conga entre la multitud de aproximadamente 40 fiesteros que estaban un poco borrachos con Brunch Punch.

Pero este no fue un brunch drag estándar; era un Drag Brunch de Taco Bell. Y eso no era un micrófono en la mano de la reina principal; era un burrito de desayuno tostado grande. Esa reina, una artista mexicano-estadounidense llamada Kay Sedia (pronunciada quesadilla), era la MC en una cantina de Taco Bell en la cuadra de Wrigley Field, y vestía un vestido ceñido con volantes y el logotipo de Taco Bell en el vientre.

En el espectáculo de 45 minutos, Kay Sedia se burló de la multitud (en su mayoría jóvenes, en su mayoría blancos) y bailó con sus compañeros: el drag king Tenderoni y las reinas Miss Toto y Aunty Chan, quienes lo rompieron. como una cajera de Taco Bell en apuros en una combinación sincronizada de labios de “She Works Hard for the Money” y “9 to 5”. En las mesas de los comensales, una caja brillante contenía un burrito (salchicha, tocino o vegetales), un hash brown y agujeros de donas Cinnabon Delights. El sonido del característico “bong” de Taco Bell marcó un juego de beber.

Skyler Chmielewski, que estaba allí para celebrar su cumpleaños número 19, estaba paralizada. Agarrando un abanico plegable con la marca Taco Bell Drag Brunch, declaró que su primer espectáculo de drag era “impresionante”.

“Estoy sin palabras”, dijo.

Puede haber formas más alegres de pasar una tarde en un Taco Bell, pero es difícil imaginar cómo. La gira Taco Bell Drag Brunch de cinco ciudades y 10 espectáculos, que llegó a tiempo para las celebraciones del Orgullo de junio, es posiblemente la unión más convencional de drag y cena hasta el momento: un paso “fenomenal” en la evolución de la cultura drag, dijo Joe. E. Jeffreys, un historiador drag.

“Se ha llevado más allá de una frontera que no había sido antes, a un nuevo y emocionante lugar de accesibilidad”, dijo el Sr. Jeffreys, quien enseña estudios de teatro en la NYU y la New School. (Él no había estado en uno de los almuerzos de la cadena.)

Taco Bell Drag Brunch es solo el último esfuerzo de las cadenas corporativas de comida rápida para captar la atención de los consumidores LGBTQ. El año pasado, Taco Bell nombró al rapero Lil Nas X como su “jefe de impacto” y Burger King dijo que durante junio donaría 40 centavos de cada pedido de su sándwich Ch’King a la Campaña de Derechos Humanos, una comunidad LGBTQ. grupo de defensores.

Sin embargo, el panorama político puede estar cambiando. La creación de “horas de cuentos drag queen” para niños en las bibliotecas públicas de todo el país ha provocado protestas y algunas cancelaciones. En abril, el gobernador Ron DeSantis de Florida firmó un proyecto de ley que revocaba el estatus fiscal especial de Disney World, luego de que la compañía se pronunciara en contra del llamado proyecto de ley “Don’t Say Gay”, que limitaría o prohibiría la discusión sobre la orientación sexual y la identidad de género. en las escuelas públicas de Florida.

El momento está desafiando a las corporaciones a decidir cuál es la mejor manera de apoyar a un grupo de consumidores leales a la marca sin alienar a los clientes o legisladores conservadores. (Taco Bell está llevando su brunch drag a Florida, pero no se encuentra entre varias empresas que han expresado su preocupación por la legislación reciente allí y en otros estados).

Muchas marcas de comida rápida están adoptando la temporada del Orgullo de este año. Chipotle y Shake Shack planean donar porcentajes de sus ganancias durante junio a organizaciones LGBTQ, y la Fundación Taco Bell está otorgando una subvención al Proyecto It Gets Better para ampliar los recursos de preparación de la fuerza laboral para jóvenes LGBTQ.

Gillian Oakenfull, profesora de mercadotecnia en la Universidad de Miami de Ohio, dijo que las luchas políticas actuales sobre los problemas de los homosexuales y las personas transgénero no reflejan necesariamente lo que piensan los consumidores. Cuando se trata de la aceptación queer, dijo, “la Generación Z lo requiere”.

Alojar drag queens, dijo el Dr. Oakenfull, “ya no es un riesgo”, y si las corporaciones se sienten presionadas porque usan el drag como una herramienta de marketing, “no proviene de las personas que les importan”.

Cuando Taco Bell publicó una foto del brunch de Las Vegas en Instagram, generó algunos comentarios negativos. Pero hasta ahora, las quejas sobre los espectáculos han sido leves, al igual que su salsa para el desayuno.

La gira comenzó en Las Vegas el 1 de mayo antes de llegar a Chicago y Nashville, y aparecerá en la ciudad de Nueva York el 12 de junio y en Fort Lauderdale, Florida, el 26 de junio. Los eventos, que son gratuitos y están limitados a clientes de 18 años y más. mayores, están recluidos en los locales de Taco Bell Cantina porque sirven alcohol, a diferencia de otros restaurantes de Taco Bell.

Todas las reservas, más de 550, fueron recogidas rápidamente en abril por los miembros del programa de recompensas “Fire Tier” de Taco Bell, los clientes más leales de la marca, que fueron los primeros en elegir, según un portavoz de la empresa.

Robert Fisher, diseñador senior de producción en Taco Bell, dijo que la idea del drag brunch surgió hace un año dentro de Live Más Pride, el grupo de recursos para empleados LGBTQ de Taco Bell, y llegó al director ejecutivo de la compañía, Mark King, quien le dio luz verde.

Fisher, quien fundó Live Más Pride, dijo que sus gerentes entendían que si un brunch drag organizado por Taco Bell iba a sentirse legítimo, la compañía tenía que actuar como si hubiera sido invitada a ser parte de la comunidad LGBTQ, “no como si Taco Bell se estuviera apropiando del drag por el bien de los tacos”.

La compañía contrató a Oscar Quintero, quien actúa bajo el nombre de Kay Sedia y vive en Los Ángeles, como anfitriona drag de la gira, y contrató a artistas drag locales para que actuaran con ella en cada ciudad. (Taco Bell se negó a decir cuánto costó la gira y cuánto se pagó al talento). Los artistas se han ocupado de mantener su lenguaje y material bastante limpios y apolíticos.

“Tengo un montón de personas en las redes sociales que están en todo el espectro político y religioso y, sin embargo, encuentran en sus corazones disfrutar de mi trabajo”, dijo el Sr. Quintero. “Cuando la gente empieza a ponerse política, simplemente digo: ‘Permítanme ser un escape’. ”

La relación del drag con la comida se remonta a mediados del siglo XX, cuando las revistas de drag en bares y restaurantes atendían a audiencias predominantemente heterosexuales. Jeffreys, el historiador, estima que los almuerzos de travesti comenzaron a principios de la década de 1990, durante la segunda década de la crisis del sida. Perry’s, un restaurante en el vecindario Adams Morgan de Washington, DC, ha organizado un brunch drag desde 1991 y sigue siendo popular.

Hoy en día, el drag brunch es una salida de fin de semana imprescindible en muchas ciudades, un atractivo para despedidas de soltera y cumpleaños. La comida y el arrastre continúan intersectándose de nuevas maneras, desde los servicios de entrega de comidas hasta las fiestas de elaboración de salchichas.

Para algunos guardianes de la historia del drag, el brunch de Taco Bell es el torpedo comercial que finalmente hunde una forma de arte subversivo.

Pero otros sienten que el barco ha navegado por mucho tiempo. Arrastrar es ahora de lleno en la corriente principal, dijo Harry James Hanson, coautor de “Legends of Drag”, un nuevo libro que presenta retratos fotográficos de ancianos drag.

“Cuando se trata de trabajar en un brunch drag corporativo, eso está directamente en la timonera de las drag queens”, dijo Hanson. “Son esos embajadores culturales”.

Quizás eso es lo que está pasando en Taco Bell. Después de todo, la compañía está introduciendo drag a audiencias que de otro modo no asistirían a un espectáculo drag si la invitación no fuera de Taco Bell.

Blake Hundley, un padre heterosexual de 25 años, dijo que condujo tres horas desde su casa en Dubuque, Iowa, para ser el primero en la fila para el segundo de dos espectáculos en Chicago, lo que no sorprende, considerando que tiene un sitio de fans de Taco Bell. , LivingMas.com, y come en Taco Bell tres veces a la semana “como mínimo”.

Después del espectáculo, el Sr. Hundley dijo que su primer brunch drag fue genial y que regresaría si la cadena de comida rápida albergara otro. “Mi vida se trata de Taco Bell”, dijo.

Si no todos están tan emocionados con sus espectáculos, la compañía está de acuerdo con eso. Drag brunch “no se trata de política o de preocuparse por las reacciones violentas”, dijo Sean Tresvant, director de marca global de Taco Bell. “Se trata de ser auténtico”.

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