El caso de cocinar con verduras mixtas congeladas

Cuando la estrella pop australiana Troye Sivan canta la frase “Haz un viaje a mi jardín, tengo mucho que mostrarte” en su canción de verano de 2018 “Bloom”, probablemente no se esté refiriendo a un edén helado de maíz. , zanahorias y guisantes. Pero debería serlo.

Enterrados dentro de los congeladores en todo Estados Unidos hoy en día, las bolsas de maíz, zanahorias y guisantes, por separado o todos juntos como “verduras mixtas”, son los caballos de batalla de la cocina casera. Un guisante (o maíz o zanahoria) ultracongelado en su punto máximo de madurez es una maravilla, un recurso confiable en todas las culturas. El calor puede reanimar las verduras en una cacerola grande de arroz frito, en una olla burbujeante de sopa de verduras y carne o en un delicioso pastel de pollo.

Pero las verduras mixtas congeladas son especialmente útiles cuando se prepara arroz frito con camarones, sobre todo porque las verduras solo necesitan descongelarse con el fuego alto de la sartén. A medida que los revuelves en el aceite de camarones, se cocinan rápidamente, le dan un toque suave al arroz y lo animan con un confeti de amarillo, naranja y verde.

El poder de permanencia del popurrí puede residir en sus colores clásicos o en su dulzura natural, sin mencionar su ingenio. (El tamaño constante de las verduras significa que se cocinan en la misma cantidad de tiempo). Pero lo que hace que la mezcla sea especialmente poderosa es cómo se combina a la perfección en platos que tradicionalmente no requieren verduras congeladas.

En la cocina india, viene a la mente sabzi, al igual que pulao y biryani. La periodista residente en Atlanta, Sonam Vashi, hace un tadka de semillas de mostaza florecidas en aceite, en las que ampolla verduras mixtas congeladas, que luego disfruta con paratha. La Sra. Vashi dijo que aprendió esta técnica de su madre, quien emigró de la India a Greer, Carolina del Sur, en 1971 y se estaba adaptando a los alimentos que estaban disponibles para ella.

Las verduras mixtas congeladas también hacen maravillas en un arroz con curry al estilo japonés, combinando la dulzura de la salsa y agregando color. Puede pelar su propio maíz, pelar sus propias zanahorias y pelar sus propios guisantes para cualquiera de esos platos o para una ensalada gamja coreana, o puede optar por congelados.

Podemos agradecer a Clarence Birdseye por el lujo moderno de las verduras congeladas. A principios del siglo XX, mientras vivía en Labrador, el Sr. Birdseye descubrió que el pescado congelado rápidamente en pleno invierno tenía cristales de hielo más pequeños y sabía más fresco que el pescado congelado a un ritmo más lento a principios o finales del invierno.

En 1928, aplicó este conocimiento a un invento que daría origen a la industria moderna de alimentos congelados: el congelador de doble cinta, dos cintas metálicas continuas, enfriadas con cloruro de calcio, que prensaban y congelaban paquetes de alimentos casi instantáneamente.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la popularidad de las verduras congeladas aumentó. En 1952, se fundó Ore-Ida y se especializó en maíz congelado y papas fritas, inventando Tater Tots, hecho con papas sobrantes, un año después. Hoy, Green Giant, la compañía que una vez popularizó los guisantes enlatados, ahora también vende espirales congeladas de calabaza y calabacín, y una mezcla de vegetales propia.

A pesar de su ubicuidad, las verduras mixtas congeladas pueden acarrear un estigma, muy probablemente arraigado en los malos recuerdos de los guisantes y las zanahorias de la escuela primaria, o en la idea errónea de que lo fresco siempre es mejor que lo congelado. Pero las versiones frescas de estas mismas verduras no solo languidecen rápidamente en el cajón de las verduras, sino que el acceso a ellas puede ser limitado (y costoso).

Por mucho que a la gente le guste odiar las verduras congeladas, muchos tienen debilidad por esa combinación nostálgica de maíz, zanahorias y guisantes, que aportan una dulzura sencilla a los platos, algo que todos podríamos usar de vez en cuando.

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