Lucha Libre y Cerveceros Artesanales: Una Pareja de Parejas para la Edad

En una noche de viernes a la parrilla en Brooklyn, los fanáticos de la cerveza se reunieron para probar IPA frías de decenas de cervecerías y desahogarse gritando. En la mayoría de los contextos, se desaconsejan los gritos estridentes. Pero en el festival de cerveza Green City Championship de Other Half Brewing, que se llevó a cabo este mes en ZeroSpace, un lugar de eventos en expansión en Gowanus, aplastar cerveza mientras se suelta fue precisamente el objetivo del entretenimiento del evento: la lucha libre profesional.

Cada 30 minutos durante el festival de cuatro horas, que también tuvo una edición los sábados, una audiencia con cervezas nebulosas se reunió alrededor de un ring de lucha libre para animar y abuchear. Luchadores vestidos de spandex con nombres artísticos como Manbun Jesus, Rex Lawless y Casanova Valentine realizaron golpes al cuerpo y saltaron cuerdas, incitando a los espectadores y ocasionalmente infligiendo lesiones con giros de brazo y barriles de tráfico.

La percusión de los cuerpos que rebotaban en la colchoneta resonaba constantemente entre la multitud, provocando rugidos alimentados por el lúpulo que se hicieron más fuertes a medida que avanzaba la noche.

“Estar un poco más lubricado y suelto lo hace mucho mejor”, dijo Mike Bruckenthal, de 30 años, que vive en Brooklyn y trabaja en ventas.

La cerveza artesanal y la lucha libre se están desempeñando cada vez más como un equipo. El enérgico evento de Brooklyn es uno de muchos en todo el país, y solo una forma en que los cerveceros y los luchadores están uniendo fuerzas para aprovechar y amplificar la popularidad de los demás.

“La lucha se ha convertido en parte de la cultura cervecera”, dijo Shane O’Neill, propietario de New York Wrestling Connection, que ayudó a organizar el entretenimiento de la noche.

Históricamente, los dos mundos carecían de una conexión tan estrecha. “Al crecer viendo lucha libre, no vi mucha intoxicación en los espectáculos”, dijo el veterano periodista de lucha libre Keith Elliot Greenberg, quien escribió para las revistas de World Wrestling Entertainment durante 22 años, comenzando en 1985. “La lucha libre era intoxicante por sí sola. Si fuiste a la lucha libre y no pudiste conseguir una cerveza, igual te fuiste zumbando”.

Las ligas de lucha libre profesional también se mostraron reacias a asociarse con la cerveza “porque estaban comercializando para los niños”, agregó Greenberg, autor del próximo libro “Follow the Buzzards: Pro Wrestling in the Age of Covid-19”. En cambio, los anuncios mostraban personalidades de la lucha libre como Macho Man Randy Savage comiendo cecina Slim Jim, mientras que Andre the Giant pregonaba cereal Honeycomb.

Aún así, algunos luchadores modernos cultivaron bases de fanáticos a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 al tratar el consumo de cerveza como un espectáculo y una subversión performativa. The Sandman James Fullington le rompió latas de cerveza en la cabeza, y Stone Cold Steve Austin golpeó con dos puños cervezas nacionales, derramando espuma por todas partes.

Los fanáticos vitorearon las actuaciones que derramaron cerveza, pero las compañías cerveceras estaban menos enamoradas de la personalidad nerviosa de Austin. “Hicimos un lanzamiento a una marca”, dijo Austin, pero “no nos tocaron ni con un poste de 10 pies”.

Sin embargo, las actitudes culturales han evolucionado. Muchos bares de cervecerías artesanales dan la bienvenida a clientes de todas las edades, y los luchadores han trascendido las cuerdas superiores para convertirse en superestrellas del entretenimiento. Ahora se están uniendo a otras celebridades en la creación de marcas de bebidas alcohólicas, como el tequila Teremana de Dwayne Johnson y el vino Capa Cagna de la estrella de World Wrestling Entertainment Leah Van Dale, que se hace llamar Carmella.

Hacer una cerveza parecía casi predeterminado para el Sr. Austin, quien se retiró de la lucha libre en 2003. Mientras vivía en Los Ángeles, el Sr. Austin comenzó a explorar las cervezas artesanales y un amigo en común le presentó al presidente de El Segundo Brewing, Rob Croxall. Se llevaron bien y se unieron para diseñar la Broken Skull IPA cítrica y atractivamente amarga. La cerveza debutó en 2015, y en marzo El Segundo agregó Broken Skull American Lager.

“No hemos podido satisfacer la demanda absoluta”, dijo Croxall.

Al igual que seguir a ciertas bandas o equipos deportivos, adoptar una cerveza específica “puede ayudar a un luchador a completar su personalidad”, dijo Nick Reely, vicepresidente de marketing de Pabst Brewing Company, fabricantes de la cerveza Pabst Blue Ribbon.

Pabst se asocia en eventos con Game Changer Wrestling, un promotor popular que organiza combates de lucha y patrocina el podcast del luchador Matt Cardona, “The Major Wrestling Figure”. El Sr. Cardona bebe PBR durante las entradas al ring, golpea a los oponentes con paquetes de 12 PBR y filmó un comercial de PBR con otros luchadores. “Es parte de nuestra comunidad y nuestra marca”, dijo.

Los promotores de lucha libre están teniendo éxito en eventos en cervecerías, que a menudo ofrecen un amplio espacio (un ring y las barandillas que lo rodean por sí solos pueden requerir 400 pies cuadrados) y fanáticos entusiastas. “Tenemos estas multitudes que solo quieren soltarse”, dijo Nelio Cuomo Costa, director ejecutivo de Coastal Championship Wrestling, que produce los combates mensuales Bash at the Brew en Unbranded Brewing en Hialeah, Florida.

Los partidos pueden atraer a unos 700 fanáticos, muchos bebiendo Triple Chokeslam IPA, una colaboración sin marca, mientras la acción se desarrolla en medio de tanques de preparación y barriles que también sirven como accesorios. “Estamos aceptando estar dentro de una cervecería”, dijo el Sr. Costa, quien desde entonces ha agregado los eventos de Saturday Night Slam en Miami Brewing en Homestead, Florida, y está buscando una tercera cervecería.

“A las cervecerías les encanta porque la gente va a beber mucho”, dijo Costa.

Lanzar nuevas cervezas alguna vez fue suficiente para que las cervecerías atrajeran a los clientes a hacer fila para comprar cuatro paquetes, pero “una gran cerveza por sí sola ya no es suficiente”, dijo Chris Rippe, propietario de Bierstadt Lagerhaus en Denver. “Tiene que haber una experiencia”.

Bierstadt comenzó a ofrecer lucha libre en 2016 y ahora alberga combates mensuales de Rocky Mountain Pro Wrestling en su estacionamiento. (Los eventos de invierno ocurren en interiores). “Las noches más ruidosas en Bierstadt son siempre noches de lucha libre”, dijo Rippe, y agregó que las ventas pueden aumentar un 20 por ciento con respecto a un viernes por la noche promedio.

Para las cervecerías, la lucha libre también puede resolver el problema de los niños. Los taprooms pueden recibir niños, pero ¿qué debe hacer un niño de 8 años mientras papá bebe una IPA doble?

En Southern Star Brewing en Conroe, Texas, a unas 40 millas al norte de Houston, los partidos de Texas All-Star Wrestling y Mission Pro Wrestling de mujeres pueden atraer hasta 300 personas, incluidas bastantes familias.

El gerente general de Southern Star, Keith Amador, dijo: “Ver a niñas gritando y gritando con sus papás o hijos con sus padres gritándoles a los luchadores es genial”.

Al principio, al luchador de Brooklyn Casanova Valentine le resultó difícil atraer amigos a sus actuaciones en Long Island, por lo que comenzó a luchar en “combates a muerte” sin necesidad de ring en bares y clubes de la ciudad de Nueva York. “Yo les traje la lucha libre”, dijo Valentine, quien prefiere usar su nombre artístico en lugar de su nombre de nacimiento, Christian Salvatore Taranto.

Other Half contrató al Sr. Valentine en 2017 (“Soy un tipo grande, y solo necesitan un tipo grande que pueda levantar cosas a veces”, dijo), y pronto vio la oportunidad de mezclar su pasión con su lugar de trabajo. ¿No sería más emocionante un festival de la cerveza con la lucha libre?

“Los festivales de la cerveza pueden ser aburridos si haces fila para comprar una cerveza y luego pasas a la siguiente fila”, dijo Andrew Burman, director de operaciones de Other Half.

Desde la primera edición del festival Green City en 2018, el Sr. Valentine ha trabajado con New York Wrestling Connection para programar la lucha libre en los festivales de Other Half, incluido Pastrytown, su celebración de ricas cervezas de inspiración culinaria, como sour ales y stouts.

“La gente está lista para divertirse”, dijo Burman. “Compruebas tu realidad en la puerta”.

Los luchadores también están abriendo cervecerías. El luchador veterano Tony Deppen, que actuó en el evento Green City, comenzó a elaborar cerveza en casa con amigos en 2017 y encontró audiencias ansiosas por las stout e IPA resultantes. En julio pasado, el Sr. Deppen y los hermanos Tyler y Conlan Budwash abrieron Pilger Ruh Brewing en Pottsville, Los fanáticos de la lucha libre de Pensilvania visitan regularmente antes de asistir a los eventos.

“Es una buena promoción cruzada”, dijo Deppen.

Randy y Suzanne Tyson abrieron DDT, un bar con temática de lucha libre en el vecindario Park Slope de Brooklyn, a principios de 2020 para capitalizar el “renacimiento de la lucha libre que no es necesariamente una forma de entretenimiento para los niños”, dijo el Sr. Tyson, un fanático de la lucha libre de toda la vida. “Realmente queríamos ser parte del turismo de lucha libre en la ciudad de Nueva York”.

Los fanáticos europeos de la lucha libre lo visitan regularmente, y los leales clientes habituales llegan desde Staten Island, el Bronx y Queens para aplastar a Broken Skull IPA y ver partidos destacados en la televisión. “Ya ni siquiera puedo hacer publicidad porque estamos muy ocupados”, dijo Tyson.

La lucha libre televisada puede ser un atractivo, pero es difícil superar ver a los luchadores en vivo realizar martillazos y hacer sonar anillos mientras los espectadores abuchean y vitorean.

De vuelta en el partido final del viernes de Green City, Casanova Valentine se defendió de su retador en una pelea contundente con un bote de basura, una escalera y otros equipos de construcción. Oportunamente, celebró subiéndose a las cuerdas y bebiendo una cerveza, absorbiendo la aprobación de la multitud que bebía.

“Es como ir al cine, pero es una actuación de la vida real y puedes beber”, dijo Cardona. “¿Qué es mejor que eso?”

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