Cómo Wölffer Rosé se convirtió en un estilo de vida de los Hamptons

“Odio la palabra ‘tendencia’”, dijo Joey Wölffer, propietario de la bodega Wölffer Estate de los Hamptons, conocida por su rosado. Es una declaración sorprendente de alguien que hace una de las bebidas más omnipresentes en los Hamptons y más allá. Pero la Sra. Wölffer ha estado en eso por un tiempo.

Cuando Wölffer Estate comenzó a hacer rosado a principios de la década de 1990, muchos snobs del vino en este país aún asociaban la variedad rosada con ofertas dulces y económicas como los vinos blancos zinfandel “blush”, dijo Wölffer, considerándolos no mucho más elegantes que un enfriador de vino barato.

“Nadie lo bebía”, dijo Wölffer, de 40 años, un lunes reciente por la tarde, mientras disfrutaba de un almuerzo de pollo al curry en el patio de la sala de degustación de la propiedad en Sagaponack, Nueva York, contemplando las hileras de vides de uva en ciernes que se extendían generosamente hacia el horizonte. “Los jóvenes no lo bebían. Los jóvenes no bebían vino”.

Ellos son ahora. Wölffer Estate ha montado el renacimiento rosado de los últimos 15 años y también ayudó a impulsarlo. En 2014, según la empresa, Wölffer vendió 1530 cajas de su línea exclusiva, “Summer in a Bottle”, un rosado fresco en una botella transparente decorada con una caprichosa explosión de flores silvestres y mariposas.

El año pasado, la bodega vendió 69.000 cajas de “Summer in a Bottle”, y este año está en camino de vender 73.000 cajas, junto con 35.000 cajas de un nuevo rosado importado de Francia, “Summer in a Bottle Côtes de Provence”.

Los rosados ​​de Wölffer (la compañía ahora tiene ocho variedades) se han convertido en un elemento fijo en las fiestas en el patio trasero y los días de campo en la playa, un símbolo de los días lánguidos en el South Fork de Long Island. Para la gente joven que comparte el verano, el rosado se ha convertido en una elegante alternativa a la cerveza o al agua carbonatada.

La bodega también se ha convertido en un escenario para sus patrocinadores propietarios de SUV de lujo y los muchos visitantes que acuden en masa a la playa durante todo el verano. Los fines de semana por la noche, grupos de parejas impecables y celebridades de incógnito se presentan con pantalones cortos de color pastel y vestidos de verano con estampado floral para descansar en el césped detrás del Wölffer Wine Stand en el lado sur de la propiedad, bebiendo rosado mientras sus hijos se divierten con música en vivo. . En 2017, Alec e Hilaria Baldwin renovaron sus votos matrimoniales en los terrenos de Wolffer.

“Rosé”, dijo Wölffer, “se ha convertido en un estilo de vida”.

Ejecutiva de la moda, la Sra. Wölffer dirige su propia marca de moda, Joey Wölffer Reworked, con una boutique en Sag Harbor, la ciudad donde vive con su esposo, Max Rohn (director ejecutivo de Wölffer), y sus dos hijas, de 6 años. y 4. (La Sra. Wölffer es dueña y opera Wölffer Estate con su medio hermano, Marc Wölffer, quien creció en Alemania y aún vive en Europa).

Su padre, Christian Wölffer, quien murió en 2009, era un capitalista de riesgo nacido en Alemania que hizo su fortuna en bienes raíces. Su madre, Naomi Marks Wölffer, fue diseñadora de joyas de Harry Winston y heredera de la fortuna minorista de Marks & Spencer.

Joey, un saltador competitivo, tiene tres caballos, dos Dutch Warmbloods y un Selle Francais, en un centro ecuestre de 100 acres en los terrenos de Wölffer de 175 acres. Ella y su familia aparecen con frecuencia en las páginas de eventos de Dan’s Papers, la biblia social de los Hamptons, para sus cenas benéficas repletas de celebridades.

La Sra. Wölffer sabe que su vida parece ser una tirada de Town & Country que cobra vida. “Hay un elemento de suerte para nacer en este mundo, soy plenamente consciente”, dijo.

Eso no significa que ella siempre esté cómoda. “Soy una personalidad que tiene altibajos súper altos y bajos súper bajos”, dijo. Maximalista y multitarea por naturaleza, habla con un torrente de palabras y encuentra ajena la idea de relajarse, incluso en una silla de playa, con una revista en la mano.

La meditación la pone ansiosa, dijo. Ella prefiere el boxeo. Ese día, ella fue una visión de los patrones en una blusa multicolor de su propio diseño, remendada con tela india con estampado de bloques y otras telas recicladas. Ambas muñecas eran una maraña de brazaletes. Con casi seis pies de altura, con botines de gamuza con tacones apilados de tres pulgadas, estaba empujando su altura hacia el territorio de ala-pívot de la WNBA.

“Estoy en mi mejor momento”, dijo la Sra. Wölffer, “cuando supero mi límite”.

Parte de su impulso proviene de su padre, quien tuvo la visión de la bodega y la conjuró desde un campo de papas empapadas, plantando sus primeras vides en 1988, después de mudar a la familia del Upper East Side.

“Mi padre era una presencia en auge”, dijo la Sra. Wölffer. “Realmente dominaba una habitación y tenía mucho poder sobre la gente. Pero crecer con eso como niña fue un desafío. Era muy difícil, muy duro. Creo que se remonta a su infancia”.

Nacido en Hamburgo, Alemania, en 1938, la familia de clase media de Christian Wölffer vivió en la pobreza durante la guerra. “Él siempre decía: ‘No tienes idea de lo que es luchar de verdad’”, recordó la Sra. Wölffer. “Pero yo era un niño muy inseguro”.

Una vida en el negocio familiar era lo último que esperaba. “Quería alejarme lo más posible”, dijo.

Después de graduarse de la Universidad de Vanderbilt en 2004 con un título en desarrollo humano y organizacional, la Sra. Wölffer se dirigió a Londres, donde consiguió un trabajo como diseñadora para Meems Ltd., una empresa de joyería que se vendía en cadenas como Topshop. Dos años más tarde, la Sra. Wölffer regresó a Manhattan y trabajaba como directora de tendencias para Jones Group, una empresa de accesorios y ropa casual, cuando su padre murió en un accidente de natación durante unas vacaciones en Brasil.

Al principio, no tenía interés en una carrera en vino. “Yo no quería vivir el sueño de mi papá”, dijo. “Quería vivir la mía”.

En última instancia, sin embargo, el legado familiar resultó ser demasiado fuerte. En 2013, ella y Marc Wölffer se hicieron cargo de Wölffer Estate. Tenían un activo importante: Roman Roth, el enólogo nacido en Alemania de Wölffer, que había estado allí desde el principio y había obtenido más de 90 puntajes de Wine Spectator para sus chardonnays y merlots de alta gama.

Pero se enfrentaron a importantes obstáculos. Para empezar, Marc Wölffer era 16 años mayor y se había criado en Europa, por lo que los medio hermanos apenas se conocían. La Sra. Wölffer sabía poco sobre vino. Además, su padre había tratado la bodega como un pasatiempo, sin preocuparse de que hubiera estado funcionando en números rojos durante años. Sin embargo, la Sra. Wölffer y su hermano estaban abordando esto como una carrera. Necesitaban obtener ganancias.

Desde el principio, Christian Wölffer y el Sr. Roth se comprometieron a hacer rosado, creyendo que el terroir del East End era perfecto para producir un “rosado elegante, divertido y versátil que sería perfecto para cócteles en el Este”, dijo el Sr. Roth.

Ambos buscaban producir un rosado fresco y seco como los que conocían de sus viajes a la región de Provenza en el sur de Francia, donde el rosado es una parte intrínseca del estilo de vida de St. Tropez: un vin de soif (“vino para saciar la sed”) para ser bebido por la tarde, o como aperitivo festivo con una salade niçoise o una bullabesa salada.

En los Estados Unidos, sin embargo, muchos aficionados al vino habían asociado el vino rosado con ofertas portuguesas afrutadas del mercado masivo como Mateus y Lancers, que se destacaron en la era de los pantalones acampanados, o los “blancos zins” de la década de 1980 yuppie.

Eso comenzó a cambiar a mediados de la década de 2000, cuando los consumidores más exigentes comenzaron a descubrir los rosados ​​más secos y nítidos de la Provenza, con Whispering Angel, el mejor vendido de Château d’Esclans, a la cabeza. Nacía la era del llamado champán millennial.

Los Wölffer vieron la oportunidad de cambiar el nombre de los Hamptons, un jugador menor en la región vinícola de Long Island, en comparación con North Fork, como un semillero rosado. Eso significó cambiar el nombre de los vinos, enmarcando al rosado como, esencialmente, un vaso de sol líquido.

Con la Sra. Wölffer como directora de marca, Wölffer lanzó una sidra rosada, una alternativa festiva al agua mineral fuerte para la multitud de verano en el East End. En 2013, Wölffer siguió con “Summer in a Bottle”, con su diseño y nombre hecho para Instagram que destilaba el espíritu del rosado en cuatro palabras.

El concepto despegó, pero el éxito trajo nueva competencia. En 2018, Jon Bon Jovi y su hijo Jesse Bongiovi lanzaron un rosado francés propio llamado Hampton Water.

Sin embargo, hasta ahora, no mucho ha frenado el impulso de Wölffer. Sus ocho rosados ​​ahora representan el 70 por ciento de sus ingresos, dijo la compañía.

“Setenta mil cajas es simplemente una cantidad extraordinaria de vino para una pequeña finca”, dijo Kristen Bieler, editora sénior de Wine Spectator, que supervisa la cobertura del mercado rosado. Acreditó a Wölffer como “uno de los primeros pioneros, comprometido con la producción de rosado seco a mediados de los 90, mucho antes de que estuviera de moda”.

“Sus rosados”, agregó, “se han convertido en productos básicos de verano, sinónimo del estilo de vida de lujo de los Hamptons para los bebedores de vino mucho más allá de las fronteras de estas aldeas de élite”.

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