Desde Seattle, vaya a Bellingham para días activos y noches apetitosas

Puede ir de Seattle a Bellingham, Washington, conduciendo 90 millas directamente por la interestatal, pero no debe hacerlo. La mejor ruta a esta pequeña ciudad escondida donde la poderosa cadena montañosa Cascade se encuentra con el mar puede ser más pintoresca y placentera. Salga de la Interestatal 5 a unas 15 millas al sur de Bellingham para hacer el último acercamiento a través de Chuckanut Drive, uno de los más de 20 Scenic Byways oficiales del estado.

La salida de la autopista interestatal para Chuckanut, primero lo deja en la ciudad de Bow. Es parte de Bow-Edison, que se divide en dos pequeños distritos comerciales, pero para un amante de los productos horneados como yo, es imperativo pasar por ambos. En Bow, la panadería Farm To Market, frente a una antigua oficina de correos de bloques de hormigón azul claro, ofrece brownies de nuez con triple chocolate, pasteles de polenta y otras delicias para acompañar el café recién hecho en mesas alegremente pintadas en el jardín de rododendros de la panadería. Dos millas y media por la zona rural de Bow Hill Road West, Bread Farm en Edison ofrece dulces y pan fresco en la ventana de la panadería. Un puñado de galerías y tiendas invitan a los visitantes a quedarse en la ciudad.

Volviendo a Chuckanut Drive, las tierras de cultivo del valle de Skagit a nivel del mar se extienden ante usted con vistas al oeste de las islas San Juan antes de que la carretera comience a ascender. Más de 10 millas sinuosas abrazan los acantilados de las montañas Chuckanut, con vistas deslumbrantes de las bahías e islas del mar Salish a medida que avanza a través del imponente bosque siempre verde. La ruta fue utilizada durante la Prohibición por contrabandistas que venían de Canadá.

Chuckanut termina al norte en la histórica sección Fairhaven de Bellingham, con sus eclécticas tiendas, restaurantes y arquitectura de la época victoriana. Pero si es sábado, la prioridad debería ser llegar al animado Farmers Market antes de que cierre a las 2 p. , plantas de interior, artesanía y ropa hecha a mano. Los puestos se extienden sobre la huella oficial del mercado hacia y alrededor de la acera cercana. Las muestras de carne seca de Carnal, un restaurante local, me tentaron a comprar versiones regulares y picantes para llevar a casa.

Bellingham se ha convertido cada vez más en un imán para las personas que buscan escapar del rápido desarrollo y costo de Seattle. Pero la compacta ciudad costera también es un lugar ideal para una visita de fin de semana. En un viaje reciente allí, disfruté fácilmente de dos días completos con solo una noche de estadía en el hotel.

Popular entre los entusiastas del aire libre, Bellingham tiene hermosos senderos para caminar, caminar y andar en bicicleta. A pocos minutos del centro de la ciudad, Whatcom Falls Park ofrece caminatas fáciles en su red de senderos de cuatro millas. Pasando el criadero de salmón y el área de juegos, lo esperan un puente de piedra de la era WPA y una cascada. El dulce aroma de las arboledas de abetos de Douglas, las rocas cubiertas de musgo y una profusión de helechos espada contribuyen a una excelente sesión de “baño de bosque”.

Para actividades recreativas más estructuradas, el cercano Cornwall Memorial Park alberga un campo de golf de disco, pozos de herradura y canchas de pickleball junto con un área de juegos para niños y un parque rociador. Si no tiene su propio equipo, aún es divertido ver a los jugadores allí, o simplemente explorar senderos para caminar a través de bosques altísimos.

Otro excelente lugar para deambular es la Universidad de Western Washington. El campus en la cima de una colina, con amplias vistas de Bellingham Bay, fue fundado en 1893 y ahora alberga a 15 000 estudiantes. También alberga 70 especies de árboles y una colección de esculturas al aire libre de clase mundial. No se puede perder la creación de acero rojo brillante de 27 pies de altura, de Mark di Suvero, o el cubo con punta gigante de Isamu Noguchi, pero hay muchas otras obras de artistas, incluidos Richard Serra y Beverly Pepper. El estado de Washington se toma muy en serio sus árboles y la universidad ofrece recorridos de árboles en línea para que pueda aprender sobre la flora del campus, incluido el árbol paraguas con sus hojas de 20 pulgadas. Una de las secuoyas gigantes más grandes del estado se encuentra allí a 120 pies.

Meterse en el agua en Bellingham también es fácil. El Community Boating Center cerca del distrito de Fairhaven alquila pequeñas embarcaciones y organiza recorridos guiados en kayak. La búsqueda de criaturas marinas bioluminiscentes destaca las excursiones nocturnas. Para una aventura acuática más larga, los viajes de observación de ballenas de cinco a seis horas se realizan desde la terminal de cruceros Bellingham adyacente, donde también se embarcan los transbordadores hacia destinos como Juneau y Sitka en el sureste de Alaska. Sin embargo, los pasajeros del ferry deberán tener paciencia: la primera parada, Ketchikan, es un viaje de 36 horas.

Cuando esté listo para relajarse, es fácil sumergirse en el sólido ecosistema de pubs de cerveza artesanal de la zona. En Gruff Brewing Co., los visitantes pueden probar un elenco rotativo (alrededor de nueve a la vez) de cervezas caseras, que incluyen Trash Bird Hazy IPA y Viva Verano Mexican lager. Los “grifos de invitados” de los fabricantes de bebidas cercanos, incluida Bellingham Cider Company, completan las opciones. El patio trasero de Gruff tiene vista a Bellingham Bay y está equipado con fogatas, juegos de cornhole y asientos de colores brillantes que hacen que incluso un día nublado se sienta festivo. Gruff no sirve comida, pero el camión de comida Brothers Bus Bistro estacionado afuera ofrece excelentes opciones, que incluyen un plato de hummus, queso de cabra, vegetales y pita.

Taylor Shellfish Farms y otras compañías locales recolectan una gran cantidad de vida marina, como ostras del Pacífico y geoduck, una almeja hogareña cuyo cuello es tan grande que no puede cerrar su caparazón, lo que hace que Bellingham sea ideal para los amantes de los mariscos. Rock and Rye es uno de los restaurantes de alta gama que sirve ostras, pero no se pierda su halibut o su torta de chocolate. El bullicioso restaurante, con paredes de ladrillo rojo a la vista y techos altos, tiene una terraza en el segundo piso para cenar al aire libre.

Las deliciosas opciones de desayuno en el centro de Bellingham pueden ser tranquilas o para llevar. Para algo rápido, puede probar un bollo de rosas de cardamomo y arándanos y un café con leche en la moderna cafetería Camber. Si la espera para las mesas en los populares lugares de brunch Horseshoe Café y Old Town Café es demasiado larga, haga fila en Makeworth Coffee Roasters para pedir sándwiches de huevo y waffles. El espacio emite un ambiente industrial moderno: paredes blancas, amplias y luminosas, con áreas de estar en el segundo piso con vista al piso principal.

Bellingham está rodeado de opciones de cadenas de hoteles asequibles, pero para hospedarnos en el centro y a poca distancia a pie de sus opciones gastronómicas y recreativas, elegimos The Hotel Leo. Construido en 1929 como el hotel Leopold, el edificio atravesó tiempos difíciles junto con el resto del centro de Bellingham en la década de 1980. En 2019, reabrió como hotel (desde alrededor de $259 por un sábado de julio) y cuenta con un espacio social de tiempos pasados: una biblioteca con paneles de madera, una mesa de billar y una chimenea. Los huéspedes pueden transmitir películas en un pequeño cine.

Todos los viajes al noroeste, por supuesto, necesitan un plan de lluvia y mi fin de semana no fue la excepción. Mientras las gotas caían pesadamente, me metí en el Spark Museum of Electrical Invention, repleto de antigüedades y actividades prácticas. Los visitantes pueden ver una bombilla eléctrica creada por Thomas Edison y un casco usado por curanderos para electrocutar a los pacientes, y experimentar con un instrumento musical electrónico, el Theremin, que se controla sin contacto físico. El espectáculo eléctrico MegaZapper del museo, una presentación en vivo de historia y ciencia, es una visita obligada (alerta de spoiler: cantidades desconcertantes de corriente eléctrica saltan por el aire).

A pocas cuadras, otra joya de la ciudad, el Museo Whatcom, destaca las artes, la historia y las culturas indígenas de la zona. El espectáculo actual, “Muchos Oestes: Los artistas dan forma a una idea estadounidense”, tiene como objetivo mirar más allá de los clichés y los mitos románticos del Oeste al compartir las perspectivas de artistas de diversos orígenes.

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