La estafa de revisión de una estrella de Google dirigida a restaurantes

En una nueva estafa dirigida a los restaurantes, los delincuentes están dejando calificaciones negativas en las páginas de Google de los restaurantes como moneda de cambio para obtener tarjetas de regalo digitales.

Restauradores de San Francisco a Nueva York, muchos de establecimientos con estrellas Michelin, dijeron en los últimos días que han recibido una gran cantidad de calificaciones de una estrella en Google, sin descripción ni fotos, de personas que dijeron que nunca habían comido en sus restaurantes. . Poco después de las reseñas, dijeron muchos propietarios, recibieron correos electrónicos de una persona que se responsabilizaba y solicitaba una tarjeta de regalo de Google Play de $75 para eliminar las calificaciones. Si no se recibe el pago, dice el mensaje, seguirán más malas calificaciones.

La amenaza de texto fue la misma en cada correo electrónico: “Nos disculpamos sinceramente por nuestras acciones y no queremos dañar su negocio, pero no tenemos otra opción”. El correo electrónico continuó diciendo que el remitente vive en la India y que el valor de reventa de la tarjeta de regalo podría proporcionar varias semanas de ingresos para la familia del remitente. Los correos electrónicos, de varias cuentas de Gmail, solicitaban el pago a una cuenta de correo de Proton.

Kim Alter, chef y propietaria de Nightbird en San Francisco, dijo que Google eliminó sus calificaciones de una estrella después de que tuiteó a la compañía para quejarse. Chinh Pham, propietaria de Sochi Saigonese Kitchen en Chicago, dijo que sus reseñas de una estrella fueron eliminadas después de que los clientes protestaron en las redes sociales.

“No tenemos mucho dinero para financiar este tipo de cosas locas para que no nos sucedan”, dijo la Sra. Pham.

En Google, los equipos de operadores y analistas, así como los sistemas automatizados, monitorean las revisiones de dichos abusos. Una portavoz de Google Maps dijo el lunes que la plataforma estaba investigando la situación y había comenzado a eliminar las reseñas que violaban sus políticas.

“Nuestras políticas establecen claramente que las revisiones deben basarse en experiencias reales, y cuando encontramos violaciones de políticas, tomamos medidas rápidas que van desde la eliminación de contenido hasta la suspensión de la cuenta e incluso litigios”, dijo.

Pero algunos restauradores dijeron que ha sido un desafío comunicarse con alguien en Google para que los ayude. Hasta el lunes, algunos restaurantes seguían recibiendo críticas negativas. Algunos dijeron que continuaron marcándolos, pero que Google aún no había actuado.

“Estás un poco indefenso”, dijo Julianna Yang, gerente general de Sons & Daughters en San Francisco, quien se ha hecho cargo de gran parte de la respuesta de su restaurante a los mensajes. “Parece que solo estamos sentados, y no es suerte que estas revisiones puedan detenerse”.

Para EL Ideas en Chicago, Google dictaminó el lunes que una de las calificaciones recientes de una estrella que el restaurante informó como falsa no violaba las políticas de la plataforma y no sería eliminada, dijo William Talbott, gerente del restaurante.

“Esta es otra pesadilla que tenemos que manejar”, ​​dijo. “Estoy perdiendo la mente. No sé cómo sacarnos de esto”.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han instado a los propietarios de restaurantes a que se comuniquen con Google si han sido atacados y que informen estos delitos a los departamentos de policía locales, así como al FBI y la Comisión Federal de Comercio. La comisión aconseja a las empresas que no paguen a los estafadores.

Este tipo de extorsión se considera un delito cibernético, dijo Alan B. Watkins, consultor de seguridad cibernética y autor de “Creación de un programa de seguridad cibernética para pequeñas empresas”. Dijo que no se puede prevenir y que lo único que pueden hacer las empresas es minimizar el daño informándolo a las autoridades e informando a los clientes sobre las reseñas falsas. El uso de tarjetas de regalo de Google Play probablemente sea una elección intencional, agregó, porque tales transacciones son difíciles de rastrear.

Una avalancha de malas críticas puede ser desastrosa para las empresas que aún se están recuperando financieramente de la pandemia de coronavirus. Una calificación promedio más baja en Google, dijeron los restauradores, podría marcar la diferencia para que un cliente decida dónde cenar.

“Estos son parte del proceso de toma de decisiones, donde las personas deciden a dónde ir por primera vez”, dijo Jason Littrell, director de marketing de Overthrow Hospitality en la ciudad de Nueva York, que tiene varios restaurantes a base de plantas, incluido Avant Garden en el Pueblo del Este. “La gente está dispuesta a ir más allá y pagar más por la calificación de estrellas más alta”.

El Sr. Littrell dijo que los estafadores están “utilizando las calificaciones como armas” y que siente que el personal del restaurante no puede hacer mucho para detenerlo. Las críticas falsas han demostrado que “nuestra reputación ya no nos pertenece, lo cual es realmente aterrador”.

En Roux en Chicago, el personal ha estado respondiendo a cada revisión que cree que es falsa con una nota que incluye el texto de la amenaza por correo electrónico. Esto ha llevado a los estafadores a enviar un correo electrónico de seguimiento con una redacción más fuerte: “Podemos seguir haciendo esto indefinidamente. ¿Valen $75 más para usted que una pérdida para el negocio?”

“Estos son terroristas comerciales”, dijo Steve Soble, propietario de Roux, “y espero que termine antes de que comience a dañar nuestro negocio”.

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