Qué ver, comer y hacer en Toronto

Toronto, la ciudad más grande de Canadá y la cuarta metrópolis más grande de América del Norte, recibía más de 27,5 millones de visitantes al año antes de la pandemia, lo que la convertía en el principal destino turístico de Canadá, según Destination Toronto, el brazo de marketing turístico de la ciudad.

A medida que se recuperan los viajes, predominan los turistas canadienses, con el tráfico de los Estados Unidos apenas comenzando a regresar y los visitantes extranjeros aún son escasos, según datos de la agencia. El verano suele ser temporada alta; este puede ser el último año para aprovechar el clima cálido de Toronto antes de que la ciudad se inunde nuevamente.

Más de 5100 restaurantes cerraron en toda la provincia de Ontario durante la pandemia, dice Restaurants Canada, una organización comercial nacional. Pero la escena gastronómica de esta ciudad omnívora ha vuelto a la vida. En mayo, Michelin eligió a Toronto como la primera ciudad canadiense en tener su propia guía.

“La vitalidad y la diversidad siguen intactas”, dijo Scott Beck, presidente y director ejecutivo de Destination Toronto. “Todo lo que hace que nuestra escena gastronómica sea tan única en América del Norte sigue ahí. La diversidad en las artes y la cultura sigue ahí”.

Y sí, las tiendas de cannabis se multiplicaron durante la pandemia, pero “no son un evento”, dijo Beck. “El cannabis es legal en todo el país. Toronto no es Ámsterdam”.

Los restaurantes más concurridos suelen abrir en la periferia bohemia de Toronto. Pero ahora han surgido atractivos restaurantes en el centro de la ciudad. “La demanda de los guerreros de fin de semana de cenas sociales y entretenimiento está regresando de manera real”, dijo Hanif Harji, director ejecutivo de Scale Hospitality, que opera 14 restaurantes. “Hay un murmullo en las calles otra vez”.

Mr. Harji’s Bar Chica, abierto desde abril, se esconde detrás de una puerta sin letrero junto a una torre de condominios en King Street West. En un jueves por la noche reciente, la habitación de techo alto palpitaba con lo que parecía energía pre-Covid. El chef Ted Corrado modifica las tapas tradicionales con provisiones canadienses; piense en el ceviche de langostinos de la Columbia Británica o en los chimichurris de ternera canadiense con rampas de Ontario (las tapas oscilan entre los 9 y los 24 dólares canadienses, o entre los 7 y los 18 dólares). En agosto, el Sr. Harji abrirá Miss Likklemore’s, un lugar caribeño en King West Village. Cuando llegue el otoño, Scale y el chef de Montreal, Antonio Park, abrirán AP, un lugar de alta cocina en lo alto del puesto avanzado de Eataly en Yorkville.

También en Yorkville, el menú de Liguria del chef Rob Rossi en Osteria Giulia está atrayendo a lugareños bien vestidos que se dan un festín con los tradicionales panes sin levadura, embutidos y pastas (entradas de 32 a 75 dólares canadienses). Abierta desde octubre, sigue siendo la mesa más caliente del barrio. A la vuelta de la esquina, Adrak emplea a un equipo de chefs, cada uno de los cuales se especializa en un estilo regional de cocina india; el menú poco convencional incluye salmón ahumado con mostaza pommery (entradas de 29 a 60 dólares canadienses).

Toronto ofrece infinitas opciones para todo tipo de comida asiática. Un nuevo lugar del que se habla es Cà Phê Rang, abierto al sur de Chinatown por veteranos del pilar francés Le Select Bistro. Un menú engañosamente simple produce sorpresas extravagantemente sazonadas como halloumi banh mi, rollitos de primavera con escabeche y shiitake y salsa casera de praliné y maní (platos principales de 15 a 20 dólares canadienses).

En el extremo norte de Yorkville, Mimi Chinese regresa al futuro en una sala iluminada con luces de neón con banquetas de terciopelo rojo atendidas por meseros con corbata de moño. El menú abarca las provincias del sur de China, desde el jurel de cola amarilla crudo inspirado en Guangdong hasta el repollo carbonizado de Shaanxi. Abrió en octubre y sigue siendo un boleto difícil (entradas de 26 a 88 dólares canadienses).

Smorgasburg, el mercado de alimentos al aire libre nacido en Brooklyn, estrenará su primera edición internacional en Queen’s Quay frente al mar de Toronto el 23 de julio; tiene una duración de ocho sábados, mostrando a los vendedores locales. En el vecindario del lado oeste del Anexo, el nuevo mercado nocturno Superfresh exhibe vendedores de alimentos y bebidas “dirigidos y de propiedad asiática” en un salón de 4,000 pies cuadrados “al estilo de un callejón en Asia”, según los organizadores.

Con los alquileres comerciales en alza, los condominios proliferando por todas partes y el espacio escaso, la vida nocturna aún tiene que ponerse al día con el servicio de comidas. “Estamos recibiendo muchos restaurantes, lo cual es genial. El desafío es encontrar un lugar para bailar”, dijo Michael Nyarkoh, gerente de marketing de la comunidad en el nuevo Ace Hotel Toronto.

Cerrado por reformas hace tres años, Massey Hall, de 127 años, reabrió en noviembre con asientos de terciopelo rojo, vidrieras espléndidamente restauradas, accesibilidad total y un sistema de sonido cristalino. Su regreso tuvo un significado especial para esta ciudad loca por la música. “El Massey Hall se construyó un año después del Carnegie Hall, y el sueño de una banda de Toronto es tocar allí”, dijo Kevin Drew, uno de los fundadores de la banda de Toronto Broken Social Scene, que tocó por primera vez en el Massey Hall en abril. La restauración de $146 millones “hizo un trabajo increíble al mantener los fantasmas y la calidez”, dijo. La realeza de la música canadiense, desde Oscar Peterson hasta Rush, ha tocado en el salón, cuya lista repleta de 2022 incluye a la leyenda del soul Mavis Staples y la estrella del country alternativo Orville Peck.

La escena de teatro en vivo de Toronto, una de las más grandes del continente, está volviendo a la vida después de los cierres por la pandemia. Por primera vez desde 2019, el Festival Fringe de Toronto, que finaliza el 17 de julio, ha vuelto a traer presentaciones en vivo. En las grandes casas al estilo de Broadway, las aperturas ostentosas incluyen Harry Potter y el niño maldito, que se inauguró en mayo; Jesucristo Superstar (abre el 10 de agosto) y Cantando bajo la lluvia (23 de septiembre). En febrero regresa Hamilton. Los boletos oscilan entre 99 y 260 dólares canadienses.

En los escenarios independientes, el trabajo intrigante incluye el drama suburbano “Detroit” en el Coal Mine Theatre del extremo este (hasta el 7 de agosto); el estreno mundial de la precuela de Shakespeare de Erin Shields “Queen Goneril” en Soulpepper (se estrena el 25 de agosto); y la “Cucaracha” inspirada en Kafka en Tarragon (se estrena el 13 de septiembre). Las entradas en estos teatros oscilan entre los 25 y los 60 dólares canadienses.

Después de casi dos años de espectáculos en línea e inauguraciones intermitentes, los museos de Toronto han regresado con alineaciones potentes. En junio, la Galería de Arte de Ontario presentó la arrolladora exposición “Fe y Fortuna: Arte en el Imperio Español Global” (hasta el 10 de octubre), con 200 obras que abarcan cuatro siglos y tres continentes. Espectáculos más íntimos de los artistas canadienses Ken Lum y Ed Pien exploran historias personales a través de imágenes y texto. Unas pocas cuadras al norte, el Museo Real de Ontario abre “Animales Fantásticos: La Maravilla de la Naturaleza” relacionada con Harry Potter, explorando lo que el museo llama “la intersección de la historia natural y la cultura pop” (hasta el 2 de enero de 2023).

Unas cuadras al oeste, el Bata Shoe Museum lanza “Future Now: Virtual Sneakers to Cutting-Edge Kicks”, mostrando diseños de alta tecnología como los MAGS autoajustables de Nike y una colaboración de Zaha Hadid/Rem Koolhaas (hasta octubre de 2023). El fabuloso Museo Gardiner, uno de los únicos museos de América del Norte dedicado a la cerámica, presenta “Sharif Bey: Colonial Ruptures”, con íconos de inspiración africana del artista de Syracuse (hasta el 28 de agosto). Y el Museo de Arte Contemporáneo de cuatro años de antigüedad, en una fábrica de automóviles convertida en el West End, ofrece dos espectáculos impresionantes: “Land of Dream”, retratos inquietantes de Shirin Neshat, residente en Nueva York, y “Summer”, el primer espectáculo en solitario. exposición de Félix González-Torres, cofundador del colectivo queer seminal, General Idea, quien murió en 1996 (ambos hasta el 31 de julio).

Este está resultando ser un año excepcional para la apertura de hoteles. El primer Ace Hotel de Canadá abrirá este verano en una tranquila calle sin salida entre las concurridas calles Queen y King. Los arquitectos Shim-Sutcliffe de Toronto han diseñado una fachada modernista con curvas cuyos altísimos interiores de hormigón albergan Alder, un restaurante con toques mediterráneos del célebre chef de Toronto Patrick Kriss (tarifas desde 349 dólares canadienses la noche).

Con el cierre de una gran tienda por departamentos en la Bahía de Hudson en marzo, la intersección de las calles Yonge y Bloor se ha sentido sombría. El estado de ánimo debería alegrarse este mes con el primer W Hotel de Toronto, en el lado noreste. Anteriormente un adusto Marriott, el W de 254 habitaciones modifica su edificio de hormigón brutalista con colores desenfrenados y abundante vegetación. De barril: un aireado café en el vestíbulo a nivel de la calle, un bar de tapas y champán de 5,000 pies cuadrados y un enorme salón en la azotea aparentemente inspirado en la villa de Yves St. Laurent en Marrakech (tarifas desde 475 dólares canadienses por noche).

La marca 1 Hotel, del ex presidente de Starwood, Barry Sternlicht, hizo su debut en Toronto en agosto pasado en el borde occidental del Distrito de Entretenimiento. El hotel de 112 habitaciones, que promete “lujo sostenible” y cuenta con 3000 plantas, fue el único competidor canadiense en la Hot List 2022 de Condé Nast Traveler (tarifas desde 530 dólares canadienses por noche).

El Drake Hotel de 19 habitaciones de Queen Street West no es exactamente nuevo: abrió sus puertas en 1890 y se renovó en 2004, pero su Modern Wing de 42 habitaciones acaba de debutar en un edificio elegante y compacto al lado. Este es el tipo de propiedad con un curador de arte de tiempo completo, interiores saturados de color por la innovadora DesignAgency y música en vivo en el sótano. Su restaurante con ventanas ofrece excelentes vistas desde la acera (tarifas desde 379 dólares canadienses la noche).

En el sitio de la antigua fábrica de vidrio de Pilkington, cerca del distrito de entretenimiento, la marca Nobu, respaldada por Robert De Niro, abrirá su primer desarrollo de uso mixto en 2023, con un hotel, 650 residencias y un restaurante Nobu. El arquitecto de Toronto Stephen Teeple ha comparado su diseño de edificio negro perforado con un diapasón.

Leave a Comment