Reseña del restaurante: Wenwen en Greenpoint, Brooklyn

El restaurante taiwanés 886 no permanece abierto especialmente tarde para los estándares de su barrio, el East Village. Incluso los fines de semana, cierra a medianoche. Aún así, empapado en neón púrpura, con la mayoría de sus asientos en taburetes de plástico apilables, parece un lugar al que vas en la parte de la noche cuando se cometen errores de juicio.

Este es, después de todo, un restaurante que ofrece una bebida llamada Bad Idea Challenge, una ponchera mediana llena de una mezcla color cereza de vino, soju, sake y Red Bull. El desafío: si dos personas armadas con popotes estándar (o una persona con un popote de té de burbujas) pueden vaciar el tazón en seis segundos o menos, son recompensados ​​con más alcohol, en forma de dos bombas de sake.

Hace unos meses en Brooklyn, los dueños de 886 abrieron un segundo restaurante taiwanés, Wenwen. Todo sugiere que los socios, Eric Sze y Andy Chuang, se están asentando.

Wenwen tiene sillas reales en las mesas y luces de riel minimalistas que iluminan una pared sobria de ladrillo visto. Es cierto que uno de los cócteles, el Shyboy, es esencialmente un Long Island Iced Tea mejorado. (Para ser claros, casi cualquier cambio en el Long Island Iced Tea original es una mejora). También es cierto que el Shyboy se puede pedir en un tamaño “4XL”, servido en un vaso del tamaño del que bebió Ina Garten. sus cosmopolitas de cuarentena de. También es cierto que el Shyboy 4XL tiene un precio de $ 69. Y, como el Bad Idea Challenge, llega con un trozo de youtiao en llamas flotando en la superficie dentro de una cáscara de lima.

Pero hay diferencias importantes. No hay límite de tiempo para terminar el Shyboy de tallas grandes y, si lo haces, tu única recompensa será la satisfacción del trabajo bien hecho. En contexto, esto tiene que ser visto como un paso gigante hacia la edad adulta.

No es la única señal de madurez en Wenwen, que ha estado en el negocio en el extremo norte de Manhattan Avenue en Greenpoint desde marzo. El restaurante tiene una cocina mucho más grande y mejor equipada que la del 886 y el Sr. Sze, el chef, hace un uso considerado de ella.

Entre sus preparaciones más elaboradas se encuentra algo llamado Pollo BDSM. Cálmense, clase: significa Salmuera, Deshuesada, Marinada con Soya. Debido a que ha sido ampliamente publicitado, sé que el pollo BDSM se fríe con las patas intactas. Pero debido a que el puñado de pájaros hechos cada noche se agotó dentro de los 10 minutos posteriores a la apertura del restaurante a las 5 pm, no sé a qué sabe.

Sin embargo, puedo hablar de otra de las recetas del proyecto del Sr. Sze: toda la lubina rayada criada en una granja. Se quitan las espinas y se introduce algo nuevo, un relleno de pasta de pescado, en la cavidad del pescado. La pasta tiene la consistencia aireada y ligeramente elástica familiar para los fanáticos de las albóndigas de pescado chinas, y absorbe rápidamente la salsa que rodea la lubina, salada y agria y casi negra con frijoles fermentados.

La manteca de cerdo acecha en esa pasta de pescado. La manteca de cerdo se encuentra en gran parte de la comida, lo cual es excelente para poder decir sobre un restaurante taiwanés en Nueva York. Wenwen no saca la grasa de cerdo para sorprender o asustar a los vegetarianos. (Su uso se indica con naturalidad en la parte inferior del menú, junto con una solicitud de “por favor, háganos saber si se necesita un sustituto”.) El Sr. Sze parece cocinar con él porque pertenece a la comida que él está sirviendo al menos tanto como polvo de cinco especias y aceite de sésamo. La buena manteca de cerdo es menos un sabor que un estado de ánimo.

Aparte de la lubina rellena, la carta no especifica qué platos contienen manteca. Algunas recetas ya son tan pródigas en el uso de carne de cerdo que sería difícil notar un poco de grasa extra. El arroz al vapor en el lo ba beng de Wenwen está cubierto con hojas de mostaza en escabeche y panceta de cerdo estofada en soja dulce y un poco de mantequilla de maní hasta que se borran los límites entre la carne y la salsa.

Al igual que muchos jóvenes chefs asiático-estadounidenses que alcanzaron la mayoría de edad en la era Momofuku, el Sr. Sze y Kathy Chen, quien como jefe de cocina está a cargo de la cocina día a día, buscan formas de intensificar los sabores cuando corresponde. No diría que cocinan en mayúsculas, pero saben cuándo usar negritas y cursivas para enfatizar.

Los brotes de guisantes marchitos y los pañuelos finos de piel de tofu tienen una energía crepitante que puede no explicarse del todo por el ajo y el vino Shaoxing con los que se saltean. Los gajos de pepino marinados con jugo de piña y vinagre hasta que comienzan a ponerse pálidos y suaves (si se sirvieran con un sándwich de pastrami, los llamaría medio amargos) están saturados con el sabor indómito del ajo crudo. Los granos de pimienta de Sichuan, tanto molidos como convertidos en aceite, cubren hebras de celtuce aderezado con vinagre hasta que se siente como si los electrones estuvieran haciendo kickboxing en tu lengua.

En algún lugar de la cocina hay un frasco de lo que el Sr. Sze llama polvo de Taiwán. Una mezcla de sal, azúcar, pimienta blanca y glutamato monosódico, el polvo de Taiwán tiene la capacidad de anular la voluntad consciente y hacer que busques otro bocado antes de que sepas que lo estás haciendo. Es fantástico espolvoreado sobre pequeñas losas de tofu frito y ayuda a que el pollo con palomitas de maíz del Sr. Sze, que importó de 886 con cambios menores, sea uno de los platos de pollo frito más atractivos de Nueva York. (Si llega demasiado tarde para un pollo BDSM, como casi seguro lo hará, puede ser su premio de consolación).

Estos y otros platos pueden restablecer su paladar de tal manera que los artículos más tranquilos pueden registrarse como algo que les falta. Quería que la salsa para la versión de tres tazas de pollo de Wenwen fuera más concentrada, y deseé que el chorro de vinagre en los fideos fríos de sésamo hubiera sido más fuerte.

Si está buscando un postre discreto, ha venido al restaurante taiwanés equivocado. Wenwen hace solo uno y lo cubre con cilantro picado. También hay muchas otras cosas en el plato, como bolas de arroz pegajosas fritas, una pasta oscura de sésamo negro, mantequilla de maní en polvo y bolas de helado de vainilla.

Son todos muy agradables juntos. Pero el cilantro es lo que me hizo querer terminar todo, incluso si me tomó más de seis segundos.

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