En Denver, los festivales y la comida van en aumento

En una tarde de martes reciente, los comensales rodearon mesas de bistró con cubierta de mármol en Chez Maggy en el nuevo hotel Thompson, abierto desde febrero en el vecindario LoDo de Denver. El sorteo: la oportunidad de probar la comida francesa clásica del chef Ludo Lefebvre: caracoles con ajo, mejillones fritos con curry, pechuga de pato a la naranja, en su primera aventura fuera de Los Ángeles.

El restaurante y el hotel se encuentran entre la nueva cosecha de empresas que ganan popularidad en esta ciudad de entrada a las Montañas Rocosas, que ha recuperado su vitalidad anterior a la pandemia. Y los visitantes son recibidos con los brazos abiertos: para fin de año, el Aeropuerto Internacional de Denver, que el grupo comercial Airports Council International clasificó recientemente como la tercera instalación más transitada del mundo, tendrá 39 puertas adicionales, aumentando la capacidad en un 30 por ciento.

Los viajeros tentadores son una gran cantidad de nuevas ofertas culturales, hoteles y restaurantes, además del regreso de los eventos favoritos. Esta primavera se lanzó una renovación y revitalización anticipada de dos años del 16th Street Mall del centro de la ciudad, y una vez que se complete, las aceras más anchas y la nueva infraestructura deberían restaurar el atractivo de esta vía peatonal de 40 años, que había perdido su brillo.

Gracias a la abundante luz del sol de Denver, numerosos festivales y eventos se llevan a cabo al aire libre, y los favoritos anuales regresaron con toda su fuerza este año, incluido el PrideFest de junio y el Underground Music Showcase de julio. Las Caminatas de Arte del Primer Viernes durante todo el año en el Distrito de Arte de Santa Fe, que atrajo a 20,000 amantes de las galerías antes de la pandemia, están recuperando su popularidad, con el corazón de la acción entre las eclécticas galerías y boutiques que bordean Santa Fe Drive entre Calles 5 y 11.

Después de dos años de exhibiciones en su mayoría en autocines, Denver Film presenta su serie anual Film on the Rocks en el anfiteatro Red Rocks (hasta el 15 de agosto) y, después de una pausa de dos años, llevará a cabo su evento Summer Scream solo para adultos ( 25 de agosto) en el parque de diversiones Lakeside al noroeste del centro de la ciudad; además de paseos ilimitados, los actores destacarán los casi 125 años de historia del parque. Los cinéfilos al aire libre pueden experimentar una rama de Rocky Mountain Goat Yoga llamada Goatflix and Chill en el segundo cementerio más antiguo de Denver, Fairmount, que tiene zonas verdes entre sus 280 acres. (Una manada de cabras acaricia a los espectadores durante las proyecciones).

Del 5 al 11 de septiembre, Art RiNo, un nuevo festival, debuta en el Distrito de Artes RiNo (River North) con seis nuevos murales al aire libre (que se suman a la colección del distrito de más de 100), instalaciones de luces y un concierto de un día fuera de la Misión Ballroom, un lugar de música popular, encabezado por Flaming Lips.

Y el Great American Beer Festival (del 6 al 8 de octubre) regresa al Centro de Convenciones de Colorado después de una pausa de dos años, celebrando 40 años como el conjunto más grande del país de todo lo relacionado con la elaboración de cerveza artesanal, con una competencia, degustaciones públicas y dos sesiones que emparejan cervecerías y chefs.

Uno de los eventos más grandes en la escena artística fue la reapertura el otoño pasado del edificio Martin del Museo de Arte de Denver después de una renovación de $150 millones. Un contrapunto visual al ala baja y angular Daniel Libeskind del museo, la torre de azulejos de vidrio, diseñada por el arquitecto italiano Gio Ponti en 1971, se eleva siete pisos. La terraza de la azotea renovada, donde los recortes geométricos en la fachada enmarcan las vistas de Denver, implementa un aspecto retrasado del plan original de Ponti. En el interior, una exposición actual muestra a la diseñadora de moda y activista social mexicana Carla Fernández, quien trabaja con artesanos indígenas (hasta el 16 de octubre). En otra parte del museo, la primera gran exposición dedicada a la fotografía de Georgia O’Keeffe se extenderá hasta el 6 de noviembre.

Las experiencias artísticas inmersivas abundan en Denver; últimamente, el más popular ha sido el trippy e interactivo Meow Wolf, que se originó en Santa Fe en 2016 y abrió el otoño pasado en el vecindario de Sun Valley. Llamada Convergence Station, unas 70 salas conectadas y exhibiciones conducen a los espectadores a través de un paisaje de ensueño psicodélico creado por decenas de artistas en una sobremarcha imaginativa (se requiere entrada cronometrada).

Después de un retraso de dos años por la pandemia, el “Teatro de la mente” del Centro de Artes Escénicas de Denver se llevará a cabo del 31 de agosto al 18 de diciembre. Creado durante ocho años por el músico David Byrne con el banquero de inversiones y escritor Mala Gaonkar, la producción de 75 minutos lleva a los miembros de la audiencia (mayores de 16 años) en un viaje narrativo y sensorial que revela la vida de una persona en cronología inversa como un medio para explorar la memoria, la percepción y la identidad propia. “Verá que su percepción es bastante poco confiable, y nuestros recuerdos están hechos de cómo percibimos varios momentos de nuestras vidas y, por lo tanto, tampoco son confiables”, dijo el Sr. Byrne en una presentación sobre el proyecto en el Aspen Ideas Festival en Aspen. en junio.

La pandemia no ha frenado la apertura de hoteles. Entre las nuevas propiedades del año pasado se encontraban el Rally Hotel inspirado en el béisbol junto a Coors Field, el Hyatt Centric Downtown Denver, el Catbird del distrito de RiNo, un moderno hotel de estadías prolongadas con un bar en la azotea, y el Clayton de mediados de siglo en Cherry Creek. (En este último, el salón de cócteles artesanales Five Nines ha ampliado la vida nocturna con un interior aterciopelado y tenuemente iluminado y espectáculos de danza burlesca). .

Los visitantes tienen aún más por descubrir este verano. El antiguo JW Marriott de Cherry Creek se transformó en el Hotel Clio de 199 habitaciones en marzo (habitaciones desde $399). En febrero, el Thompson Denver de 216 habitaciones (habitaciones desde $309) abrió como el primer puesto de avanzada de la marca de lujo en Colorado. El hotel se asoció con Victrola, el fabricante de tocadiscos, para equipar una sala de escucha en el bar y salón del sexto piso, mientras que un servicio de bicitaxi transporta a los huéspedes por el vecindario LoDo circundante.

El Slate Hotel de 251 habitaciones (habitaciones desde $249), abierto desde finales de mayo frente al Centro de Convenciones de Colorado, se basa en la vida anterior del edificio como Emily Griffith Opportunity School, con obras de arte con temas de aula y un restaurante llamado Teachers ‘Lounge. La propiedad de Hilton Tapestry Collection conserva los pasillos originales revestidos de ladrillos, ahora restaurados, mientras que las antiguas aulas se han convertido en habitaciones de huéspedes con techos altos y pisos de mármol. En julio, Vib Denver, estilo boutique de Best Western, abrió en RiNo (habitaciones desde $250).

A medida que los restaurantes de Denver han recuperado su equilibrio, los recién llegados llenan los asientos. Las aperturas notables incluyen A5 Steakhouse de un grupo de restaurantes local; el Apple Blossom de la granja a la mesa en el Hyatt Centric Downtown, del mismo equipo que el una vez elogiado Beast and Bottle (que perdió su contrato de arrendamiento el año pasado); y Three Saints Revival, un restaurante de tapas en el Hotel Indigo abierto por el restaurador y fundador de Punch Bowl Social, Robert Thompson.

La restauradora Dolores Tronco regresó a Denver para abrir el Greenwich en RiNo el otoño pasado después de cerrar el Banty Rooster en Nueva York durante la pandemia; En medio de una decoración inspirada en Nueva York, a los comensales se les sirve comida de temporada con tintes mediterráneos, como pollo asado con piel crujiente ($36), ensaladas brillantes ($15 a $18) y pizza con masa fermentada (desde $21).

A pesar del reciente cierre de Broadway Market, las salas de comidas y los mercados siguen siendo populares y en constante evolución. En Bellota, en el mercado del Source Hotel, el chef Manny Berella obtuvo una nominación al Premio James Beard 2022 por comida mexicana como panceta de cerdo con mole y tacos de cricket con especias oaxaqueñas (una comida de tres platos cuesta alrededor de $42 sin alcohol).

Nuevo en el Stanley Marketplace en Aurora, ubicado en una antigua fábrica de aviación, Churreria de Madrid fríe churros con chocolate ($ 8), y el Sky Bar de 24 asientos sirve cócteles clásicos en medio de los adornos de un salón de aeropuerto de estilo retro. El Stanley también es el hogar de Annette, amada por su moderna comida reconfortante de origen local; Caroline Glover, la chef, recibió el premio James Beard a la mejor chef de la región montañosa en junio.

Aunque las aperturas de cervecerías artesanales y destilerías de Denver se han ralentizado, el salón de cócteles de Deviation Distilling, inaugurado el verano pasado en una estación de bomberos de 1800 a lo largo de LoDo’s Dairy Block, pronto se unirá a una taberna vecina de Colorado’s Westbound and Down Brewing Company, conocida por sus IPA. FlyteCo Brewing, con temática de aviación, abrirá una segunda ubicación en la antigua torre de control del aeropuerto de Stapleton este mes con comida estilo pub, minigolf y exhibiciones cedidas por el cercano Museo del Aire y el Espacio Wings Over the Rockies.

La restauradora y chef local Dana Rodríguez, otra nominada al Premio James Beard 2022 por el Work and Class favorito desde hace mucho tiempo, abrió Cantina Loca, en el vecindario de LoHi, en enero pasado. Platos para compartir como nopales fritos en tempura ($8), pollo adobado picante ($19) y flan de vainilla sedoso ($7) se acompañan mejor con la propia línea de mezcal y tequila de la Sra. Rodríguez.

La Sra. Rodríguez también tiene otra empresa en proceso. Cuando se mudó de México en 1998, fue rechazada para un trabajo en Casa Bonita, más conocida por su decoración cursi y acantilados que por su comida; cuando Casa Bonita vuelva a abrir con sus nuevos propietarios, los creadores de “South Park”, Trey Parker y Matt Stone, la Sra. Rodríguez estarán allí, ahora al frente de un nuevo equipo culinario.

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