Jan Longone, estudioso influyente de la historia de los alimentos, muere a los 89 años

Jan Longone, una estudiosa culinaria curiosa, cordial y diligente que inició un negocio de libros de cocina por correo desde su sótano en Michigan que la llevó a entablar amistades con figuras culinarias imponentes como Julia Child y se convirtió en una de las colecciones de libros de cocina más importantes del país, murió el 3 de agosto. en Ann Arbor, Michigan. Tenía 89 años.

La muerte, en un centro de cuidados paliativos, fue confirmada por su esposo, Daniel Longone.

La carrera de la Sra. Longone tuvo los comienzos más prácticos. En la década de 1950, cuando ella y su esposo estaban en la escuela de posgrado en la Universidad de Cornell, donde ella estudiaba historia china y él estudiaba química, algunos compañeros de estudios los invitaron a una cena en la que sirvieron la comida india con la que habían crecido comiendo.

Los estudiantes le pidieron a la Sra. Longone que correspondiera con una comida típica estadounidense. Se dio cuenta de que no tenía idea de qué podía ser o cómo prepararlo, así que fue a una biblioteca y descubrió el vasto mundo de los libros de cocina.

Ese viaje lo llevó a toda una vida de coleccionar libros y efímeros relacionados con la comida, incluidos folletos sobre Jell-O, instrucciones para electrodomésticos de cocina y el primer libro de cocina del país, “Cocina americana”, escrito por Amelia Simmons y publicado en 1796. Las 47 páginas de ese libro contienen recetas de pastel de calabaza y la primera combinación de salsa de arándanos para complementar el pavo asado, incondicionales del Día de Acción de Gracias que perduran en la actualidad.

También obtuvo un texto de 1871 que se cree que es el primer libro de cocina judío de la nación.

A la Sra. Longone le gustaban los libros de cocina comunitarios y de caridad de la década de 1800 y principios de la de 1900, que pensaba que pintaban un cuadro del avance científico, los patrones de inmigración y los cambios culturales de la nación.

Aunque su colección era en gran parte eurocéntrica y no tenía elementos de la historia de la inmigración estadounidense, incluía la única copia original del primer libro de cocina estadounidense conocido escrito por una mujer negra. Los estudiosos de la comida habían creído durante mucho tiempo que la distinción pertenecía a “Lo que la Sra. Fisher sabe sobre la antigua cocina sureña”, publicado en 1881. Pero luego, un librero de la Costa Oeste llamó a la Sra. Longone y le preguntó si quería un frágil libro de 39 páginas de Malinda. Russell, “A Domestic Cook Book: Containing a Careful Selection of Useful Receipts for the Kitchen”, impreso por un periódico en Paw Paw, Michigan, en 1866. Pagó $200.

Janice Barbara Bluestein nació el 31 de julio de 1933 en el barrio Dorchester de Boston. Sus padres eran inmigrantes ucranianos y judíos seculares. Su padre, Alexander Bluestein, era gerente de ventas de equipos de restaurante. Su madre, Edith (Gropman) Bluestein, hizo de la mesa familiar, que a menudo estaba llena de platos asquenazíes clásicos, el centro de su vida doméstica.

Conoció al Sr. Longone cuando eran adolescentes y pasaban los veranos nadando en Revere Beach, cerca de Boston. “La salpiqué y ella se dio la vuelta y dijo: ‘Te arrepentirás’”, dijo Longone en una entrevista telefónica. Se casaron en 1954, después de que ella se graduara de lo que entonces era Bridgewater State Teachers College (ahora Bridgewater State University) con una licenciatura en historia.

El Sr. Longone, un aficionado al vino, pronto se convirtió en un socio entusiasta en las actividades literarias de su esposa. Los dos buscaron pequeñas librerías en sus viajes de verano desde su casa cerca de la Universidad de Michigan, donde el Sr. Longone era profesor, a Massachusetts y más tarde durante extensos viajes a Europa.

En 1972, la Sra. Longone se dio cuenta de que podía vender algunas de sus adquisiciones y comenzó Wine and Food Library, una librería de pedidos por correo. Su reputación creció junto con su colección. James Beard se convirtió en un cliente habitual. En poco tiempo, el sótano de su modesta casa estaba lleno de libros que se convirtieron en el nexo de unión de un creciente movimiento culinario.

“Todos los días recibía una llamada telefónica que decía: ‘James Beard me dijo que te llamara. Julia Child me dijo que te llamara. Craig Claiborne me dijo que te llamara’”, dijo en una entrevista de 2012 con la revista semanal Concentrate.

Vendía obras literarias de la talla del autor MFK Fisher (a quien conocía, por supuesto) y libros menos ostentosos, como “Betty Crocker’s Picture Cook Book” (1950). Tenía un cariño particular por la revista Gourmet, que comenzó cuando su esposo le dio una copia del primer libro de cocina Gourmet, seguido de una suscripción de por vida de $50. A lo largo de los años, recopilaron todos los números, excepto la rara edición de marzo de 1941.

Ruth Reichl, quien presidió Gourmet desde 1999 hasta que Condé Nast lo cerró en 2009, dijo que Longone fue una de las primeras en comprender el poder de la historia contada a través de la lente de los cocineros.

“Ella conocía el valor de mirar libros de cocina sin mitigar la perspectiva de un historiador”, dijo Reichl en una entrevista.

La colección de la Sra. Longone, de casi 25 000 artículos, se convirtió en el archivo culinario Janice Bluestein Longone de la Universidad de Michigan y en el antecedente de docenas de otras bibliotecas culinarias. También impulsó el desarrollo de programas académicos de estudios alimentarios.

“Otras bibliotecas no estaban interesadas en recopilar materiales alimentarios, pero ella sabía exactamente lo que tenía y por qué era importante”, escribió en un correo electrónico Marion Nestle, profesora de la Universidad de Nueva York. “Me impresionó mucho conocerla y quería todo eso para la NYU”. La Sra. Nestlé establecería el primer programa de estudios alimentarios del país, que se basa en gran medida en la colección de alimentos y materiales de cocina de la Biblioteca Fales de la NYU.

La Sra. Longone también influyó en una nueva generación de libreros que, como ella, se dieron cuenta de la importancia de catalogar obras raras y esenciales sobre cocina y bebidas.

“Su legado es vital para mi existencia”, dijo Celia Sack, propietaria de la librería Omnivore Books de San Francisco.

La Sra. Longone tuvo una influencia significativa en la cultura moderna de los restaurantes estadounidenses, especialmente a fines de la década de 1970 y durante la década de 1980, cuando se deshizo de las limitaciones de la cocina continental y comenzó a desarrollar un estilo más ecléctico, regional y aventurero.

Ella era una yenta para los chefs, transmitiendo su vasto conocimiento de la comida y conectándolos entre sí antes de que Instagram proporcionara un espacio para establecer contactos y les permitiera buscar en la web un estilo particular de cocina con solo presionar unas pocas teclas.

Usando material de su colección, Ari Weinzweig abrió Zingerman’s Delicatessen en Ann Arbor y su negocio de comida artesanal por correo en 1982 con Paul Saginaw.

“Sabía relativamente muy poco sobre comida y estábamos a punto de comenzar a vender queso artesanal y pescado ahumado, así que necesitaba aprender”, dijo. “Como estudiante de historia, ir al sótano de Jan a mirar libros era mucho más emocionante para mí que ir a una tienda de golosinas”.

Sin ese sótano de libros, dijo el chef Rick Bayless, es posible que no hubiera tenido su carrera. A fines de la década de 1970, se había tomado un año sabático de escribir una tesis de antropología para dar clases de cocina. Se volvió hacia la Sra. Longone en busca de ayuda.

“Ella te conducía por las desvencijadas escaleras traseras hasta su sótano con todos estos deshumidificadores encendidos y estos estantes de metal llenos de libros y podías pasar todo el tiempo que quisieras allí”, dijo en una entrevista. “Pensé que había encontrado oro”.

Le contó al editor de The Ann Arbor Observer sobre el Sr. Bayless y sus clases, y el artículo subsiguiente lanzó su carrera culinaria.

La Sra. Longone fundó Culinary Historians of Ann Arbor en 1983 como una forma de reunir a personas interesadas en el estudio de la historia culinaria y la gastronomía. Fue miembro fundadora del Instituto Americano del Vino y la Comida y formó parte del consejo editorial de Gastronomica: The Journal of Food and Culture. También presentó “Aventuras en la gastronomía”, que se cree que es el primer programa de comida en la radio pública, y fue jueza de numerosos premios de libros de cocina.

Además de su esposo, le sobrevive su hermano, Bernard Bluestein.

A pesar de su generosidad con la información sobre cocina, la Sra. Longone no dijo nada sobre sus fuentes. Pero ella siempre daba el mismo consejo a los aspirantes a coleccionistas: “Cuando veas algo que quieras, cómpralo”.

“Yo misma he sido culpable de este error”, dijo. “Nunca me arrepiento de las cosas que compré, pero sí me arrepiento de algunas cosas que no compré”.

Leave a Comment