12 razones para amar el Chardonnay de California

Durante más tiempo del que puedo recordar, el chardonnay de California ha sido un vino que a muchos consumidores exigentes les encanta odiar. Es, con mucho, la uva blanca más popular que se cultiva en California, con alrededor de 90 000 acres plantados en 2021, eclipsando a subcampeones como sauvignon blanc, pinot gris y colombard, con alrededor de 16 000 acres cada uno.

¿Qué explica esta discrepancia? Tiene mucho más que ver con la imagen del chardonnay que con el propio chardonnay de California. Todavía es un sinónimo fácil de recordar para el vino blanco en los supermercados, restaurantes y bares, lo que constituye una parte importante de la popularidad del vino.

Durante la década de 1990, el chardonnay de California fue el punto focal de una división estilística. Los principales críticos de la época elogiaron los vinos voluptuosos, con roble y extravagantes, tanto tintos como blancos, que se convirtieron en los estilos dominantes en California. Eso dio lugar a un contramovimiento, favoreciendo vinos más sobrios y sutiles.

El componente más sonoro de este contramovimiento llegó a resumirse como “Cualquier cosa menos Chardonnay”, o ABC, incluso cuando se aplicaba en principio a los vinos exagerados de todo tipo.

Esas batallas parecen haber terminado. Durante los últimos 15 años, el péndulo ha oscilado en la otra dirección. Los vinos de todo el mundo se han vuelto mucho menos extravagantes, apuntando en cambio a la frescura y la delicadeza. Esto ha sucedido absolutamente con el chardonnay de California.

Todavía puedes encontrar el estilo antiguo, exuberante y completo, y a mucha gente todavía le gusta. Pero ya no es el estilo imperante. En estos días, muchos productores de chardonnay apuntan a la gracia en lugar del poder.

Recientemente fui a comprar chardonnays de California que reflejan esta nueva realidad. Nunca he sido fanático del estilo rimbombante, así que no traté de encontrarlos. En cambio, elegí una docena de botellas, que van desde $ 20 a $ 100, que reflejan un enfoque más incisivo y enérgico.

Los vinos provienen de algunas de las mejores regiones para el chardonnay de California, como la costa de Sonoma, las montañas de Santa Cruz y las colinas de Santa Rita del condado de Santa Bárbara.

Pero también provienen de algunos lugares inesperados, como el condado de Calaveras, al sureste de Sacramento y el corazón del valle de Napa, donde gran parte del chardonnay ha dado paso al cabernet sauvignon, que alcanza precios más altos.

Es importante entender que estos no son los 12 mejores chardonnays de California. Son simplemente 12 botellas que encontré en tiendas minoristas de Nueva York a varios precios y que no dudo en recomendar.

Todavía escucho muchas de las críticas estereotipadas del chardonnay de California. La gente me dice: “Odio el roble” o “No me gusta el sabor de la mantequilla en el vino”.

Tampoco me gustan los vinos de roble y mantecosos. Pero ya es hora de dejar de pensar que estas descripciones capturan el chardonnay de California. Cualquiera de estas 12 botellas, enumeradas en orden de precio, ofrecerá una perspectiva completamente diferente.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Valravn Condado de Sonoma Chardonnay 2020, 14.2 por ciento, $20

Valvavn, que produce vinos del condado de Sonoma, es una etiqueta asociada con Banshee y algunas otras que se especializan en buenas botellas de precio moderado. El 2020 proviene de viñedos en tres partes de Sonoma: la costa de Sonoma, el Russian River Valley y Petaluma Gap. Es un fino chardonnay de nivel de entrada, rico y jugoso, pero concentrado y equilibrado.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Lola Sonoma Coast Chardonnay 2020, 13.4 por ciento, $25

Lola es una intrigante productora de California que vende los habituales chardonnay y pinot noir y, por diversión, también elabora vinos como moscatel, chenin blanc y malvasía. He disfrutado mucho esos vinos, pero esta es la primera vez que pruebo el chardonnay de Lola. Como todos los vinos de Lola que he probado, es fresco y vivo, sutil y sin pretensiones.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Hanzell Sebella Condado de Sonoma Chardonnay 2019, 13.9 por ciento, $28

Hanzell Vineyards es una parte de la historia del vino de California. Fue fundado por James D. Zellerbach, industrial y embajador, en 1953 y se convirtió, junto con Stony Hill Vineyard y Mount Eden Vineyards, en uno de los progenitores de lo mejor del chardonnay estadounidense moderno. Sebella es una introducción a su estilo: rico, preciso e intensamente pedregoso, elaborado a partir de vides más jóvenes y fruta comprada. Siempre es un gran valor.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

El viñedo de Ojai Santa Maria Valley Bien Nacido Vineyard 2020, 13 por ciento, $31

Adam Tolmach es uno de los pioneros de la cultura vinícola moderna de Santa Bárbara. Con Jim Clendenen, comenzó Au Bon Climat en 1982 antes de que se separaran en 1991. El Sr. Clendenen mantuvo Au Bon Climat y el Sr. Tolmach se centró en Ojai Vineyard, que hasta entonces había sido una empresa secundaria. Desde entonces, el Sr. Tolmach ha sido un enólogo inquisitivo, ajustando constantemente la agricultura y la vinificación con la esperanza de obtener vinos más finos y precisos. Esta botella, de uno de los mejores viñedos del Valle de Santa María, es excelente: sabrosa, concentrada y refrescante.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

matthiasson Napa Valley Linda Vista Vineyard Chardonnay 2020, 12 por ciento, $32

He sido fanático de Matthiasson casi desde sus inicios en 2003. Sus vinos tensos y enérgicos se destacaron estilísticamente de la corriente principal de California. Hoy en día, como los estilos de California se han diversificado, los vinos de Matthiasson son mucho más apreciados. Pero aún se destacan por su calidad constante. Este chardonnay es vivaz y vivo, no particularmente complejo pero deliciosamente fresco y enérgico.

Sandhi Santa Rita Hills Chardonnay 2020, 12.8 por ciento, $33

Rajat Parr y Sashi Moorman, los socios de Sandhi, han logrado muchos éxitos en los negocios del vino y la comida, demasiados para contarlos aquí. Baste decir que la suma de sus experiencias y habilidades combinadas ha convertido a Sandhi en un modelo de chardonnays y pinot noirs de estilo clásico desde su inicio en 2010. Esta botella, del extremo oeste fresco del Valle de Santa Ynez en el condado de Santa Bárbara, es casi contradictorio en sus placeres: delgado pero voluminoso, sabroso pero generoso, profundo pero no pesado. En una palabra, delicioso.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Compañía de vinos Little Trouble Calaveras County Rorick Heritage Vineyard Chardonnay 2020, 12.2 por ciento, $36

Al igual que muchos jóvenes que ingresan al negocio del vino, Jennifer Reichardt y Sara Morgenstern, las directoras de Little Trouble, tienen trabajos diarios para ganarse la vida. Para Little Trouble, buscan uvas de áreas más asequibles fuera de las regiones de alto estatus. El condado de Calaveras está en el itinerario vinícola de pocas personas, pero Rorick es un viñedo excelente, y este chardonnay es encantador, de cuerpo ligero, refrescante y deliciosamente salino.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Ramey Russian River Valley Chardonnay 2019, 13.5 por ciento, $39

David Ramey es uno de los hombres sabios de la industria vitivinícola moderna de California. Ha tenido más de 40 años en el negocio, elaborando vino para otros y para Ramey Wine Cellars, la etiqueta de su familia. Este chardonnay suculento y enérgico de viñedos seleccionados en el Russian River Valley es una imagen de equilibrio y armonía, estrechamente envuelto con sabores florales, herbales y frutales vivos.

Vinos Florèz Montañas de Santa Cruz Moonmilk “Goldtop” Chardonnay 2019, 12.2 por ciento, $ 50

James Jelks elabora pequeños lotes de vinos naturales de las montañas de Santa Cruz y otras partes de la costa central. Esta botella se elaboró ​​con uvas de agricultura ecológica que se trituraron a pie y luego se fermentaron con levaduras autóctonas en barricas más viejas. El corcho está cubierto con cera dorada para diferenciarlo de un embotellado diferente de Moonmilk. Tiene un sabor profundo y bien concentrado, con sabrosos sabores herbales y granulados y una ligera cualidad láctica que es fiel a su nombre.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Viñedos de guisantes Sonoma Coast Estate Chardonnay 2018, 13.2 por ciento, $58

Más de 20 cosechas, Peay Vineyards ha demostrado que la costa norte de Sonoma puede ser un sitio excepcional para el cultivo de uvas. Este singular chardonnay 2018 es un gran ejemplo, a la vez rico y tenso, complejo y refrescante. Es suave pero lleno de energía, afrutado pero sabroso.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Lioco Santa Cruz Mountains La Marisma Vineyard Chardonnay 2018, 13.2 por ciento, $70

Lioco es uno de esos raros productores que sobresale tanto con botellas introductorias de precio moderado como con entradas más caras de un solo viñedo como este excelente chardonnay del viñedo La Marisma en las montañas de Santa Cruz. Una acidez viva mantiene unido este vino expresivo y texturado, con sabores de hierbas y un componente cítrico salino, casi aceitoso.

Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

litoral Sonoma Coast Mays Canyon Chardonnay 2018, 12.7 por ciento, $100

Durante 30 años, Ted y Heidi Lemon de Littorai han establecido un estándar de California para hacer hermosos vinos de delicadeza y sutileza de la costa de Sonoma y el valle de Anderson del condado de Mendocino. Cultivan a conciencia y elaboran vinos sin artificios. Este 2018 de Mays Canyon es un gran ejemplo. Después de cuatro años, recién comienza a florecer, con una textura encantadora y sabores complejos de hierbas y lima que se escabullen y perduran.

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