Reseña de restaurante: Brooklyn’s Cafe Spaghetti es el Anti-Carbone

Cafe Spaghetti es un nuevo restaurante en Brooklyn cuyo nombre te dice exactamente de qué se trata: un restaurante de barrio donde puedes llevar a los niños y a los abuelos, ponerte salsa en la camisa y saludar a un mesero sin que nadie piense que eres grosero.

“Es el anti-Carbone”, dijo un amigo que comió allí. Ambos restaurantes son homenajes de jóvenes chefs italianos a los antiguos locales de salsa roja donde comían de niños. Rich Torrisi y Mario Carbone inspiraron a Carbone en los restaurantes italianos con camareros con corbatas de moño, una lista de vinos de reserva y las mejores mesas reservadas para los peces gordos locales que nunca miran un menú ni piden nada en él. Si te gusta Carbone depende completamente de si sales sintiéndote como uno de los peces gordos.

Para Sal Lamboglia, el propietario y chef de Cafe Spaghetti, el ideal parece haber sido un pequeño restaurante familiar: el esposo en la cocina, la esposa en la puerta (o viceversa), el hijo de Louise de la esquina esperando mesas. Cafe Spaghetti no tiene casi nada de la teatralidad de “Goodfellas” de Carbone. También cuesta la mitad, tal vez menos. La lista de vinos es lo suficientemente decente, pero nadie piensa menos de ti si ahorras unos cuantos dólares bebiendo el tinto de la casa con salchichas y pimientos. Y por lo que puedo decir, no hay mejor mesa.

De hecho, la mayoría de las personas que han estado allí desde que abrió en mayo han comido en mesas tambaleantes al aire libre. El interior parece consistir en un puñado de asientos en la parte delantera, otro grupo en la parte trasera y una cocina en movimiento rápido en el medio. Al menos, eso es lo que me pareció ver de camino al jardín, donde una Vespa azul está estacionada entre filas de mesas a la sombra de sombrillas a rayas, como si el Café Spaghetti estuviera en el lido de Taormina y no a media cuadra del Brooklyn. -Queens Expressway, en esa zona huérfana a veces conocida como el distrito costero de Columbia Street.

Bajo una de esas sombrillas durante el calor implacable de este verano, era difícil decir que no a un Spaghetti Spritz, una bebida gaseosa de color escarlata brillante servida en las rocas con aceitunas verdes picadas: la versión del bar del Venetian Spritz. Sin embargo, cualquiera de la docena de vermuts también se adaptaría a la comida de cóctel que constituye la mayor parte del menú de antipasto del Sr. Lamboglia. (Ensaladas, muy ricas, compensan el resto).

Durante siete años, antes de abrir por su cuenta Cafe Spaghetti, Lamboglia fue el chef del Bar Primi en Manhattan. Junto con una serie de otros restaurantes que surgieron después de Carbone, Bar Primi extrajo la cocina del sur de Italia en la forma en que había entrado en el canon estadounidense, re-italianizándola de vez en cuando, comprando mejores ingredientes cuando importaba y tomando prestado un truco o dos de práctica de la cocina moderna, todo para ayudar a demostrar que esos viejos platos habían sido respetables todo el tiempo.

Para saber cómo sabe, ordene las bolas de arroz de Cafe Spaghetti. Se han renovado al estilo del cacio e pepe, el plato de pasta cuyo ingrediente clave, la pimienta negra y el Pecorino Romano, recientemente saltó la barrera de las especies y toma todo tipo de formas que no son pasta. La combinación hace que las bolas de arroz sean asertivas, casi picantes, mientras que una especie de mago de la cocina las vuelve increíblemente tiernas, unidas bajo una fina capa de pan rallado dorado como por mera costumbre.

Pero al comienzo de una comida en Cafe Spaghetti también hay calamares a considerar, fritos con pimientos dulces y picantes como lo hacen en Rhode Island. También aparecen Spiedini alla Romana. Esto es esencialmente queso mozzarella frito entre rebanadas de pan y luego enterrado bajo una salsa que puede variar de una cocina a otra. El Sr. Lamboglia hace el suyo con tomates con anchoas y suficiente jugo de limón para llamar la atención. Parece un sándwich que cayó en la sopa de alguien.

Al igual que todos los buenos spiedini, los Cafe Spaghetti mejoran a medida que se vuelven más empapados y están en su apogeo cuando se han convertido casi por completo en papilla. Esta es una de las razones por las que casi nunca ves spiedini en un restaurante de Nueva York que no ha existido durante al menos 50 o 60 años.

¿Alguien se sorprende de que las dos mejores pastas en Cafe Spaghetti involucren espagueti? Los espaguetis con albóndigas no son uno de ellos; El Sr. Lamboglia rompe con la costumbre estadounidense al servir sus albóndigas picantes y sensatas solas, como aperitivo.

Pero hay espaguetis pomodoro y espaguetis con almejas, ambos cocinados con pulposos tomates enlatados y ajo, ajo, ajo. El estilo que es menos italiano de Nápoles que italiano de Brooklyn.

El Sr. Lamboglia hace pasta clásica con seguridad en sí mismo y aparente ingenuidad. La salsa para los tirabuzones gruesos de fusilli grosso es un ragú genovés muy perfumado con cebollas y tan ligeramente aromatizado con tomates que es apenas rosado.

Las pastas elaboradas con un ingrediente de temporada son menos confiables. En junio, la pasta e piselli —tubos cortos con guisantes verdes dulces en una salsa invisiblemente deliciosa de cebolla y guanciale— fue profundamente convincente; las habas esparcidas alrededor de un plato de raviolis de queso no lo eran.

Bar Primi solía decirte que la pasta era el objetivo al servir solo un plato principal por noche. En Café Spaghetti, habrá tres o cuatro. Ver pollo a la francesa de nuevo fue una patada, y el sabor tonificante de la salsa de mantequilla de limón acabó con cualquier sospecha de que se trataba de una broma irónica. Y es impresionante cuánto kilometraje obtiene la berenjena Parm al poner el queso en primer plano, algo que no hubiera pensado que fuera una buena idea.

Los servidores insisten bastante en el tiramisú, señalando que el padre del Sr. Lamboglia, Tony, viene al restaurante todos los días para prepararlo, de la misma manera que lo hizo durante los últimos años en el Bar Primi. No tiene sentido resistirse y tampoco hay razón para hacerlo. Donde otros tiramisùs pueden ser empapados y ridículamente dulces, esta es una creación ligera y delicada.

Mientras Tony y su tiramisú estén en la foto, el helado de avellana de Cafe Spaghetti probablemente no llame mucho la atención. Pero debería

Ahora que hay todo un movimiento de salsa roja, probablemente no tengamos que preocuparnos de que las almejas oréganata y el pollo scarpariello se extingan en el corto plazo. Pero hay un cierto tipo de restaurante italoamericano que está desapareciendo, los lugares familiares cuya reputación rara vez se extiende más allá de una o dos paradas de metro. Cuando estos se hunden, por lo general no se reemplazan. Cafe Spaghetti tiene su espíritu correcto, al menos en las formas que más le importan a un vecindario.

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