Tu lección final: vinos blancos alpinos

Esta columna será la última entrega de Wine School.

Me angustia decir eso. He aprendido mucho en las 100 columnas que han presentado aún más vinos en los últimos ocho años y medio. He disfrutado casi cada minuto.

Pero parece que es el momento adecuado para la graduación. Hemos cubierto la mayoría de las áreas básicas del vino, los clásicos y mucho de lo que parece nuevo y emocionante.

Podríamos repetir el ejercicio con nuevas añadas, o centrar nuestra atención en temas más avanzados, profundizando cada vez más. Eso sería muy divertido. Pero también podría resultar frustrante, ya que muchos de esos vinos escasean y muchos costarían más de lo que la mayoría de la gente quiere gastar.

Si bien estas columnas no continuarán, espero que muchos de ustedes continúen con los estudios por su cuenta y que los mensajes más importantes del plan de estudios de Wine School sean de valor duradero para ustedes. Si pudiera resumirlos en una frase, sería esta: explorar el vino con curiosidad, corazón ansioso y mente abierta.

El vino tiene demasiado que ofrecer para reducirlo a un árido estudio académico. La mejor manera de descubrirlo es beber mucho, estar abierto a nuevos descubrimientos y escéptico de la sabiduría convencional.

La mayoría de las personas que aman y se preocupan por el vino lo hacen porque se involucran emocionalmente en él, lo suficiente como para querer entenderlo racional y académicamente. Así es como debería ser, pero con demasiada frecuencia nuestra cultura del vino estadounidense lo ha presentado al revés.

Se insiste en la importancia de aprender a reconocer e identificar a ciegas los distintos vinos, de memorizar las distintas normas de denominación de origen, las uvas permitidas, la composición de los suelos, las minucias de los métodos de elaboración, etc.

En el contexto adecuado, es importante saber todo esto. Pero eso debería venir después. En lugar de aprender a identificar vinos a ciegas, creo que es más importante aprender a identificar lo que te gusta y por qué. Eso significa, primero, aprender a sentirse cómodo con el vino, sentirse cómodo comprándolo y bebiéndolo, sin la ansiedad y la intimidación que a menudo acompañan el proceso.

Con la confianza viene la capacidad de formar sus propios juicios, sin juzgar a los demás. El vino siempre es un toma y daca, internamente, ya que tanto el vino como tus propias actitudes cambian con el tiempo, y con los demás a medida que intercambias opiniones.

En Wine School reconocimos el desafío académico del vino, pero enfatizamos la relación emocional. Consideré aprender a amar el vino más importante que aprender hechos sobre él. ¿Por qué? Porque con el estudio viene la obligación pero con el amor viene la curiosidad, y la curiosidad inspira la búsqueda del conocimiento sin obligación.

Intentamos lograr esto aprendiendo sobre el vino en los ambientes más naturales, con comidas, amigos y familiares en lugar de en un entorno más clínico. Ya sea abriendo una deliciosa botella para saciar la sed o un tesoro contemplativo, el vino, como una comida, es un placer social.

No es que cenar solo o beber uno o dos vasos solo esté mal. Ambos pueden ser encantadores, especialmente juntos. Pero en esencia, la comida, con vino, es un vínculo cultural. Es por eso que levantamos copas en ocasiones importantes.

Entonces, me gustaría tomarme un momento para levantar una copa por el elemento más importante de la experiencia de la Escuela del Vino: los lectores que hicieron de estos ocho años y medio una alegría.

Algunos de ustedes participaron activamente, agregando sus puntos de vista y observaciones mes tras mes, disfrutando de las discusiones entre ustedes. Otros contribuyeron ocasionalmente, agregando acentos picantes a la conversación. Muchos de ustedes participaron en silencio, contactándome directamente para que supiera que estaban allí incluso si no querían ser una de las voces más fuertes.

Me emocionó saber que muchas personas en todo el país y en otras partes del mundo utilizaron Wine School como una oportunidad para reunirse mensualmente con amigos para cenar. He tenido el placer de unirme a algunas de esas comidas. Incluso has conquistado la distancia física, organizando cenas de Wine School a través de Zoom.

A cada uno de ustedes, quiero darles las gracias por todo su tiempo y energía. Incluso sin las cuotas mensuales, espero que todos se mantengan en contacto conmigo y entre ustedes.

Y me gustaría dejarte con una última lección de la Escuela del Vino. Estas últimas semanas de verano todavía son calurosas, al menos donde yo estoy, así que pensé en examinar una de mis categorías favoritas de verano, los blancos alpinos. Estos vinos ligeros y frescos son deliciosamente livianos y vigorizantes en el calor demasiado a menudo opresivo.

Los tres vinos que he seleccionado provienen de diferentes regiones y están elaborados con diferentes uvas. Lo que tienen en común es que están elaborados con uvas cultivadas a gran altura en las estribaciones de los Alpes.

Los tres vinos son:

Abadía de Novacella Alto Adige Valle Isarco Kerner 2021, 13.5 por ciento (Abbazia di Novacella USA, Sausalito, Calif.) $24

Ermes Pavés Vallée d’Aoste Blanc de Morgex et de la Salle 2020, 12 por ciento (Rosenthal Wine Merchant, Nueva York) $30

Domaine des Ardoisières Vin des Allobroges Argile Blanc 2020, 11.5 por ciento (Martine’s Wines, Novato, Calif.) $35

Son vinos de pequeña producción, por lo que no estarán disponibles en todas partes. Pero muchas otras opciones deberían serlo. La Abbazia di Novacella proviene de Alto Adige en las estribaciones de los Dolomitas, una sección de los Alpes en el noreste de Italia. Está elaborado con la uva kerner, un cruce entre schiava y riesling. El nombre alemán kerner no sorprende en esta zona tirolesa colindante con Austria, donde el alemán se habla con tanta frecuencia como el italiano. Puedes buscar otros vinos de Alto Adige.

El Ermes Pavese, elaborado con uva prié blanc en los municipios de Morgex y La Salle, es del noroeste de Italia, cerca de las fronteras con Francia y Suiza, otra zona multilingüe. En la etiqueta del Pavese, la región italiana Valle d’Aosta se representa en francés, Vallée d’Aoste. Es la región vitivinícola más pequeña de Italia escondida bajo el Mont Blanc, el pico alpino más alto. Busque otros blancos de la región, o tal vez, si puede encontrar uno, pruebe con un blanco suizo.

Finalmente, el Domaine des Ardoisières proviene de viñedos en terrazas empinadas también a la sombra del Mont Blanc, aunque desde un ángulo diferente, en la región de Saboya en Francia. Está hecho de dos uvas locales, jacquère y mondeuse blanc, en combinación con chardonnay. Busque otros blancos de Saboya si no encuentra este.

A partir de este momento, ya sabes qué hacer. Disfrute de estos vinos, servidos frescos, con una buena comida, notando de paso lo que le gusta o lo que no le gusta de ellos.

Mientras seas curioso, abierto y experimental, el vino debería resultar infinitamente fascinante. No necesitarás que te lo recuerde. Estoy bastante seguro de que la mayoría de ustedes lo saben por sí mismos.

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