En los clubes de golf, la comida también debe estar a la par

Este artículo es parte de nuestro último informe especial sobre International Golf Homes.


El evento de comida gourmet que llegó a Punta Mita en México en diciembre tuvo todas las campanas y silbatos: chefs con estrellas Michelin, catas íntimas de vinos y mixólogos que preparaban nuevos cócteles creativos. Pero entre degustaciones, los comensales en la península privada de arena blanca en Riviera Nayarit estaban abriendo el apetito de una manera que no es común en el mundo culinario. Estaban jugando rondas de golf.

La célebre chef Diane DiMeo, una habitual de concursos de cocina televisivos como “Chopped” y “Beat Bobby Flay”, preparó albóndigas de gambas y pescado recién asado. Abril Galindo, sous chef ejecutiva del Four Seasons en Austin, Texas, preparó lomo de res sellado con mantequilla de tuétano. Y Sam Choy, cuyo local de poke hawaiano en Seattle tiene seguidores de culto en línea, dirigió una clase de cocina junto a la playa mientras el sommelier Ariel Morales revoloteaba de un evento a otro, asegurando vinos del Valle de Guadalupe en el noroeste de México, junto con auténticos tequilas de origen local. — estaban perfectamente combinados con cada bocado.

La gastronomía ha llegado al mundo del golf y, a medida que los paladares de los residentes de las comunidades de golf se vuelven más exigentes, las casas club se esfuerzan por renovar los menús y contratar equipos culinarios famosos. De repente, no son solo los campos de golf los que necesitan estar a la par. Los cursos de comedor también lo hacen.

“El golf se ha vuelto un poco más joven y las personas que juegan tienen un poco más de poder adquisitivo y están más relajadas en la forma en que lo abordan”, dijo Carl Emberson, jefe de marketing y operaciones en Punta Mita, un campo de 1,500 acres. resort y comunidad residencial con dos campos diseñados por Jack Nicklaus.

Punta Mita Gourmet & Golf, donde esos chefs se reunieron para la décima entrega del evento en diciembre pasado, trajo megaestrellas tanto del mundo del golf como del mundo gourmet durante cuatro días de juerga culinaria en los restaurantes del resort y en su green.

“Cada vez más personas dicen que el golf es para divertirse, y eso se incluye en las ofertas de alimentos y bebidas”, dijo Emberson. “Gran parte de la experiencia se trata de una gran ronda de golf, un cóctel perfecto y algo delicioso para comer”.

Los residentes de Punta Mita dicen que si bien la comida siempre ha sido deliciosa, el dial apareció hace unos tres años, cuando el Sr. Emberson nombró a David Vidales para dirigir la cocina en el Pacifico Beach Club, que está reservado para los propietarios. Ron Budacz, de 75 años, un residente de Denver que posee un penthouse en el complejo de condominios Las Marietas del resort, donde los precios oscilan entre $2 millones y $3.5 millones, ha estado visitando durante 15 años, y últimamente, dijo, es la perspectiva de lo que él conseguirá comer lo que más le entusiasme viajar.

“Puedo decirles honestamente que hay más entusiasmo en mi familia cuando regresamos a México cada noviembre, simplemente sabiendo lo que nos depara la buena comida”, dijo.

Al otro lado del Golfo de California, en la península de Baja California, la barra culinaria también está aumentando. Cove Club abrió sus puertas en Cabo Del Sol hace casi tres años y eventualmente tendrá 375 residencias cuyo precio oscila entre $4.2 millones y $20 millones. El restaurante informal del resort, Chiringuita, abrió sus puertas en 2019 y ahora sirve platos como bollos de camarones al vapor y gazpacho de melón y cangrejo azul; tres nuevos restaurantes más están en construcción. Todo será supervisado por Gene Montesano, fundador de Lucky Brand jeans y Lucky’s Steakhouse, un lugar frecuentado por celebridades en Montecito, California.

“Los clubes de golf, especialmente aquellos de nosotros en desarrollos residenciales internacionales, se están alejando de la comida tradicional de los campos de golf”, dijo Matías Martínez, director de alimentos y bebidas de Cove Club.

En Hawái, en Kukui’ula, hay nueve vecindarios diferentes de casas y terrenos vacantes que van desde $2 millones a $25 millones agrupados en la costa sur de Kauai. Y cerca, el chef Ben Takahashi obtiene jengibre rojo, papaya y mango directamente de su granja de 50 acres en el lugar, y se asocia con pescadores locales, que suministran capturas frescas, para las comidas que elabora y ha entregado directamente al Tom Curso diseñado por Weiskopf.

En Eden Roc Cap Cana, donde un campo de 18 hoyos, par 72, se encuentra a unos 270 pies sobre el Caribe en el extremo este de la República Dominicana, el club de golf Punta Espada fue tomado por un equipo culinario de Relais & Châteaux hace dos años. . La diferencia, dijo Joshua Podell, de 71 años, propietario de un condominio de cuatro habitaciones y 3200 pies cuadrados en Eden Roc desde 2003, era palpable.

“Solía ​​ser comida tradicional de club de campo: sándwich club, ensalada Cobb, hamburguesa, hot dog”, dijo. “No había ninguna atracción por almorzar realmente allí después de una ronda de golf porque era común y corriente”.

Adriano Venturini, el chef que ahora supervisa las cocinas de Eden Roc, no se anda con rodeos sobre el cambio.

“Cuando llegué a Eden Roc, la oferta de comida no era de muy alto nivel”, dijo. “Les pedimos que cambiaran completamente el estado de ánimo. Lo que tenían en oferta era básico, lo mismo que tienes en todas partes. Rediseñamos completamente el menú con platos internacionales que tienen un toque mediterráneo”.

Estos incluyen tartar de atún sobre chips de yuca de aguacate con una emulsión de miel de soya; rigatoni de tomate y burrata; y arroz con habichuela, un plato dominicano de arroz y frijoles con carne guisada.

El menú necesitaba cambiar, dijo Venturini, porque la demografía en Eden Roc, como la de las comunidades de golf de todo el mundo, también ha cambiado desde la pandemia, volviéndose más joven y menos tradicional. Muchas comunidades están viendo una afluencia de familias con niños como nuevos compradores, y el golf tradicional, donde tanto los modales como los menús son rígidos, se está adaptando cada vez más a un público más joven y más fresco.

“Antes, la comida aquí era solo para una persona mayor, el gerente de golf o la persona de negocios”, dijo Venturini. “Ahora veo que vienen jóvenes y familias. Nuestro campo de golf está frente al mar, por lo que si tomas este lugar y combinas comida y bebida, es una combinación perfecta”.

El Sr. Podell, director ejecutivo jubilado de una compañía de carga aérea, que viene a Eden Roc todos los años con su esposa, dos hijos adultos y cuatro nietos, dijo: “La clientela ha cambiado.

“Ahora están más educados, en cuanto a la comida, por lo que exigen un mayor nivel de ofertas y más consistencia en la comida”.

El statu quo culinario se ha alterado en suficientes clubes de golf que ahora hay premios para ganar. La revista Golf Kitchen publicó su primer número en 2017, rastreando y promocionando comida excelente en las comunidades de golf, y en 2018 agregó los premios anuales Golf Kitchen Culinary Excellence Awards.

El jueves, la revista iba a presentar su primer Golf Kitchen Invitational; el menú de la cena debía incluir panceta de cerdo estofada coreana con ñoquis de remolacha roja de Hannah Flora-Mihajlovic, chef de cocina del Addison Reserve Country Club en Delray Beach, Florida, y cordero con costra de hierbas y crema de coliflor de Shawn Olah, chef ejecutivo en el Highlands Falls Country Club de Carolina del Norte.

Diana DeLucia, la editora de la revista, dijo que los chefs que tal vez nunca hubieran considerado carreras en restaurantes de clubes de golf ahora también estaban considerando sus perspectivas de manera diferente.

“Alrededor de 2015, los clubes comenzaron a darse cuenta de que necesitamos cambiar lo que estamos haciendo, y cuando llegó la pandemia, eso aceleró todo porque los restaurantes se estaban reestructurando y cerrando”, dijo. “Estos trabajos tienen salarios mucho mejores; tienen beneficios, seguro de salud, a veces incluso subsidios para automóviles. Hay muchas cosas que cambian y giran. Y es una muy buena industria para trabajar”.

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