Reseña del restaurante: Laser Wolf en Williamsburg, Brooklyn

Es difícil imaginar a alguien que se sienta decepcionado por el nuevo restaurante Laser Wolf de Brooklyn, excepto, por supuesto, las personas que tienen la impresión de que habrá láseres y lobos reales.

El nombre es una broma sobre el personaje de Lazar Wolf del musical “Fiddler on the Roof”. Es un carnicero judío y Laser Wolf se especializa en brochetas de carne a la parrilla. Entonces: carnicero, carne. Lázaro, Láser.

Debió parecer una buena idea a los restauradores que la idearon, el chef Michael Solomonov y su socio comercial, Steven Cook. Los dos administran más de 20 restaurantes en Filadelfia. Cada uno a su manera explora la comida de Israel, donde nació el Sr. Solomonov, donde cocinó por primera vez en restaurantes y donde ha encontrado su propósito y muchas de sus ideas desde 2003, cuando su hermano fue asesinado por un francotirador mientras estaba de patrulla con su unidad del ejército israelí. Incluso su cadena informal rápida de pollo frito estadounidense y donas vende, de vez en cuando, un sándwich de pollo de Tel Aviv aderezado con tahini, za’atar, zhug y encurtidos israelíes picados.

Si observa los menús de todos los lugares del Sr. Solomonov, puede verlo pintando un paisaje israelí que trata de absorber las muchas y lejanas influencias en la cocina del país. Es una imagen amplia, pero los detalles son granulares: el hummus en su restaurante Zahav de Filadelfia, probablemente el mejor que he probado en mi vida, sugiere una comprensión íntima del garbanzo.

Con Laser Wolf, agrega una shipudiya al escenario. Los shipudyas, que son un asado poco elegante y rápido, se especializan, al menos en apariencia, en carnes y pescados a la parrilla sobre carbón. Para muchos israelíes, sin embargo, las brochetas son menos el punto de una shipudiya que sus salatim, pequeños platos de salsas, encurtidos y ensaladas que llegan de inmediato y rápidamente cubren la mesa como cartas en un juego de Texas Hold ’em.

El Laser Wolf en Brooklyn está en el piso más alto de Hoxton, Williamsburg. Para llegar allí, se camina por el vestíbulo del hotel, lleno de muebles de color crema y cachivaches de cerámica blanca, donde el grupo de restaurante del Sr. Solomonov abrirá una cafetería y una panadería este otoño. Luego toma un ascensor especial hasta la cima y sale a lo que es esencialmente un gran porche. Estás prácticamente afuera, aunque desenrollan láminas de plástico transparente para evitar que entre la lluvia y se avecina una especie de barrera contra el frío invernal. En algún momento, casi todo el mundo se hace un selfie con Manhattan de fondo.

Cuando el viento es adecuado, puedes oler el carbón quemándose en la parrilla larga justo detrás del mostrador. El menú, tomado del Laser Wolf en Filadelfia, está organizado en torno a las brochetas; los precios varían, pero todos rondan los $50, sin impuestos ni propinas, por un solo pincho junto con el salatim y el postre.

Los pinchos probablemente se consideren con más cuidado, desde los ingredientes crudos hasta los condimentos, que en su shipudiya promedio de Jerusalén. El bistec, claramente añejado en seco e intrincadamente veteado, es mejor que la mayoría de los bistecs al aire libre. El pincho de pollo también es excelente, dulce por su adobo de guayaba y amargo por encima por el zumaque triturado.

El koobideh es como una hamburguesa en un palito, en parte carne de res y en parte cordero. Un poco rígido y poco condimentado, me hizo pensar con añoranza en el jugoso y tierno koobideh en otro restaurante nuevo en Brooklyn, Eyval.

Laser Wolf también asa una trucha entera. Está bien, pero si estuviera comiendo mariscos en Laser Wolf, iría directo a la brocheta de atún. El atún fresco se enrolla en semillas de alcaravea, cilantro triturado y otras especias antes de chamuscarlo sobre carbón durante un minuto y aderezarlo con una harissa aceitosa y crujiente.

El mejor plato principal, sin embargo, puede ser la berenjena a la parrilla; es sin duda el más lleno de acontecimientos. Suave y ahumado por dentro, agrio por fuera con un polvo de mango en escabeche que sabe un poco a gusanos de goma agria, se sirve debajo de una ensalada entera: chips de ajo frito, pimientos en escabeche, tomates cherry asados ​​a la parrilla y mucho eneldo fresco . Mezclas todo esto con tahini y te preguntas por qué más berenjenas no terminan de esta manera.

Aún así, los salatim siguen siendo la mejor parte de la comida. (Tampoco tienen carne ni pescado, por lo que un vegano podría preparar una comida con berenjena o coliflor a la parrilla). Está el baba ghanouj, más ahumado incluso que la berenjena a la parrilla. Hay frijoles gigantes del tamaño de tu pulgar, una ensalada fresca de hinojo y repollo, y otra ensalada, apio y piña en escabeche, que es rara pero también genial. No estoy seguro de por qué los llamados tomates turcos estaban tan fríos y resbaladizos, pero los tomates verdes en escabeche estaban terriblemente crujientes, como una manzana recién caída.

Muchos de los salatim son picantes, pero son picantes de diferentes maneras, por lo que la monotonía nunca se instala. pepinillos en vinagre. Cada uno está dispuesto en una bandeja alrededor de un plato de hummus que es tan similar al de Zahav que sería imposible distinguirlos si la versión de Laser Wolf no estuviera espolvoreada con za’atar, además de un charco de aceite de oliva que es lo suficientemente grande como para que uno o dos tetras de neón puedan nadar. Y, por supuesto, hay pita, alta, tierna y servida lo suficientemente caliente como para quemarse las yemas de los dedos.

A pesar de toda la excelencia en los departamentos de brochetas y ensaladas, a pesar de tener un menú con solo una o dos decepciones, la cena en Laser Wolf no parece un festín, y la gente en los tejados de otros hoteles a lo largo de Wythe Avenue parece estar disfrutando. Más diversión.

El diseño largo y estrecho es un buen espacio para cócteles al atardecer, pero incómodo para una comida que implica mucho alcance y se supone que evoca abundancia. Dudo que el Sr. Solomonov y el Sr. Cook hubieran elegido un espacio similar en Filadelfia para el Laser Wolf original. Pero también me pregunto si el formato de la comida no es demasiado rígido. En lugar de cubrir la mesa, los salatim están ordenados con tanta pulcritud como las herramientas de un dentista, y cuando llegan los platos principales, se apilan sobre las ensaladas en una bandeja de pizza. Y si quieres pedir más de una brocheta, ¿sería una locura quererlo en un restaurante de brochetas? — nada en el menú sugiere que puedas hacerlo o te dice cuánto costaría. Tienes que preguntar.

Sin embargo, por lo que obtienes, la comida resulta ser un trato decente. Al final te traen un helado suave. Si sale a comer en Nueva York con la suficiente frecuencia, probablemente haya comido suficientes helados suaves para el resto de su vida. Pero este, una pequeña taza de helado con guindas, pequeños puntos crujientes y una salsa de sésamo que se endurece hasta convertirse en una cáscara quebradiza, es perfecto para este restaurante. Estás inmerso en los sabores del Medio Oriente durante un dulce minuto, y luego es hora de tomar el elevador de regreso a Brooklyn.

Lo que significan las estrellas Las calificaciones van de cero a cuatro estrellas. Cero es pobre, regular o satisfactorio. Una estrella, bien. Dos estrellas, muy bueno. Tres estrellas, excelente. Cuatro estrellas, extraordinario.

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