Reseña de restaurante: S & P Lunch mantiene vivo el sueño de Eisenberg

Eisenberg’s Sandwich Shop, un mostrador de comida estrecho y anacrónico en la parte baja de la Quinta Avenida, salió a la venta varias veces a lo largo de los años. Cada vez, sus clientes habituales reaccionaron de la misma manera que lo haría si un pariente anciano fuera trasladado de urgencia al hospital.

Esto era comprensible. Eisenberg’s estaba subiendo allí en años. Bajo un nombre u otro, había estado friendo huevos y espumando cremas de huevo en el mismo sitio, frente al edificio Flatiron, desde 1928. Parecía tener casi todas sus piezas originales, y mostraban su edad. Existía una posibilidad considerable de que cualquier nueva crisis en Eisenberg fuera la última.

Un comprador siempre aparecía justo a tiempo. Aun así, los fieles se preocuparon. Un nuevo propietario podría cambiar el menú, podría limpiar demasiado, incluso podría matar el espíritu del lugar por completo, presentando un “programa” de cócteles con cremas de huevo borrachas; reemplazando el PB&J con navajas; permanecer abierto por la noche, con velas votivas parpadeando en el mostrador de mármol verde tan oscuro que es casi negro. Eisenberg’s era el lugar al que acudían los neoyorquinos para alejarse de los modales cohibidos de los restaurantes. Lo último que alguien quería era que el tipo que había hecho tu sándwich de ensalada de huevo se inclinara y preguntara: “¿Cómo estamos disfrutando los primeros bocados?”

La propiedad se transfirió nuevamente recientemente y nada de eso sucedió, me complace decirlo, a pesar de que aparentemente las instalaciones recibieron una puesta a punto completa. Cuando las luces volvieron a encenderse en septiembre, un nuevo nombre estaba estampado en la ventana delantera: S & P. ​​Un cambio de esa magnitud podría haber provocado un boicot entre los fieles si no hubiera resultado que S & P es lo que era el lugar. llamado antes de que fuera de Eisenberg.

Así que bienvenido de nuevo, S & P Lunch. Te ves bastante bien, considerando.

Si bien algunos neoyorquinos recuerdan a Eisenberg’s como un espécimen perfectamente conservado de un clásico luncheonette, en verdad había aspectos del lugar que no merecían un examen minucioso. La cocina de la cocina era tan compacta que no había espacio para toda la comida. Esto condujo a la práctica, probablemente exclusiva de Eisenberg, de mantener una reserva de tocino, frito antes del ajetreo del desayuno, en una caja de cartón en el suelo.

La huella de la cocina parece más grande por varias pulgadas cuadradas, con estantes para guardar hogazas de pan de Pechter en envoltorios de papel encerado y cajas individuales de hojuelas de maíz. Las fotos enmarcadas de celebridades exquisitamente oscuras estaban empaquetadas, junto con la mayoría de los letreros, como el que decía: “Bienvenido a la sala hawaiana/ Tu anfitrión/ Phil”.

Las mesas a lo largo de la pared derecha al entrar también desaparecieron. Aquí es donde harás fila si hay espera para asientos en la sala trasera, donde se ha materializado una pared de banquetas, en vinilo verde jade. Muy elegante. Para expiar esa adición, tal vez, los propietarios mantuvieron el vinilo rojo andrajoso en los taburetes del mostrador. Algunos se mantienen unidos con cinta adhesiva. Es posible que estén en peor forma que antes, lo que sería un buen toque.

Ninguna de estas alteraciones duele tanto como temían los conservacionistas. De hecho, S & P Lunch se las arregla para sentirse casi exactamente como el de Eisenberg aunque es diferente en casi todos los detalles. Los nuevos propietarios, Eric Finkelstein y Matt Ross, parecen haber entendido que el ideal platónico del espacio trasciende cualquier elemento decorativo individual. Ese ideal es sencillo, práctico y casi imperceptiblemente fuera de lugar, como lo demuestra la modesta placa nueva en la ventana: “Un lugar para comer desde 1928”.

Todos, excepto los fanáticos más rabiosos, admitirían que la comida en los viejos tiempos no era uniformemente alta en calidad. La táctica habitual de supervivencia era encontrar un trozo de tierra firme en el menú y nunca moverse de él. Para mí y para muchos otros, eso significaba el sándwich de atún o el atún derretido. La ensalada de atún que formaba el mortero de cada uno era reconfortantemente cremosa y suave, sin trozos duros de apio ni ninguna otra sorpresa. Y es así otra vez.

¿Es también de alguna manera un poco más rico, menos polvoriento, con un toque extra de vinagre o limón? Creo que sí, pero como ocurre con muchas cosas sobre S & P, no puedo jurarlo.

Sé que el pan sobre el atún derretido (de centeno, por supuesto) ha mejorado aproximadamente un 1000 %. No voy a entrar en detalles sobre cómo era antes, pero ahora tiene cuerpo, sabor y una corteza oscura que realmente se vuelve crujiente cuando la muerdes. La ensalada de atún es genial. El pastrami, jugoso, morado, rebanado bastante grueso a mano y apilado lo suficientemente alto como para darle al sándwich el perfil de un puente colgante, es fantástico. El sándwich de pastrami de S & P es mejor, aunque mucho más pequeño, que el famoso de Katz’s Delicatessen, que no es fantástico y nunca lo será hasta que se haga algo con el centeno.

El pastrami no se elabora internamente ni en los otros negocios de los propietarios, Hi-Hi Room y Court Street Grocers. Se compra en un ahumadero en el condado de Rensselaer y se le da un frotamiento secundario con pimienta y mostaza, luego se cuece al vapor durante la noche.

Mi peor temor para S & P era que un chef se hiciera cargo y procediera con la teoría de que nunca se puede tener demasiado umami, demasiada especia o demasiado humo. Me imaginé pastrami con una gruesa costra de granos de pimienta y ahumado hasta que supiera como la pechuga en Franklin Barbecue en Austin, Texas.

A menudo, ser comprado por un chef es mortal para los comensales antiguos, los luncheonettes, las chozas de almejas, los mostradores de sopa y similares. Estos lugares deberían ser algo intercambiables. Esto es lo que S & P Lunch tiene absolutamente en lo cierto. El chef que instalaron los propietarios, Dan Ross-Leutwyler, parece dedicarse a hacer que todo sea un poco mejor, y en algunos casos, más que un poco, sin llevar los sabores al límite ni torcer las cosas en nuevas formas creativas. El picadillo de carne en conserva se pica y se fríe en la casa, pero si no prestaste atención, es posible que no te des cuenta, y está bien.

Podrías levantar y comer la hamburguesa con queso (o cualquiera de sus dos variaciones) con una mano, y para cuando empezaste a preguntarte quién horneó el excelente panecillo, la cosa ya estaría a medio terminar.

Es reconfortante encontrarse con la sopa de guisantes partidos y darse cuenta de que es simplemente mala, mala de una manera normal, no por esforzarse demasiado. La sopa de bolas de matzo es bastante agradable, pero no me imagino que muchas abuelas judías pedirán la receta. Sin embargo, el rugelach, suave y pegajoso con frutas secas y mermelada, inspirará envidia.

El pastel de carne (suave, dulce y ligeramente anaranjado con zanahorias) viene entre dos rebanadas de pan blanco, con cebollas blancas y salsa picante. Podría comerlo una vez a la semana y no me gustan especialmente las albondigas.

De las otras tres o cuatro docenas de cosas para comer en S & P Lunch, la mayoría son sándwiches. Más están en camino, supuestamente. Los sándwiches clásicos en el menú se ven tan simples e icónicos como el mismo S & P. Cualquiera de ellos podría haber servido de modelo para un cuadro de Wayne Thiebaud. El sándwich de salami es simplemente pan de centeno, mostaza y un montón de salami en rodajas finas. El queso a la parrilla está hecho en un excelente pan blanco estilo diner a la plancha hasta el tipo de marrón parejo que algunas personas gastan fortunas tratando de lograr en una cabina de bronceado.

Los elementos originales del menú son fáciles de identificar porque tienen nombres divertidos y son más complicados. Un sándwich de huevo y queso lleno de acontecimientos llamado Lil’ Shonda incorpora una pesada rebanada de pastrami, tomates verdes en escabeche y algo llamado salsa Dinkee, que parece ser principalmente mostaza.

No es que ya no existan lugares para almorzar sencillos y económicos. Lo hacen, pero tienden a ser cadenas, y casi nunca ofrecen la experiencia urbana particular que puede obtener en S & P. ​​Allí y en algunas otras reliquias sobrevivientes, puede sentarse y codearse con extraños, preguntarle a uno de ellos para pasar la salsa de tomate. Eres alguien, porque estás en el mostrador, pero eres anónimo. Puede unirse a la conversación o escuchar a escondidas, según su estado de ánimo. No obtienes eso en Sweetgreen.

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